28 декабря 2015 г.

Летающие стержни - они повсюду… Несколько слов о давно разоблаченной сенсации

Летающие стержни - пожалуй, одна из самых ярких иллюстраций того, как самая обыкновенная людская безграмотность становится причиной появления новой сенсации, претендующей едва ли не на откровение...

В середине 1990-х годов, когда весь мир был увлечен мистикой, а также фильмами и сериалами о паранормальном ("Пси-фактор", "Секретные материалы" и т.д.), любитель поохотиться за "летающими тарелками" Хосе Эскамилья, снимая окрестности легендарной Зоны 51, где в 1947 году, как гласит известная легенда, якобы разбился корабль пришельцев, запечатлел на видео странный феномен - летающие на огромной скорости неизвестные науки существа, выглядящие как длинный стержень с крылышками. Посчитав этих созданий инопланетянами (в самом деле, а кем они еще могли быть?), Эскамилья создал сайт, посвященный "скайфишам" (воздушным рыбкам), и таким образом дал жизнь новой уфологической сенсации.

Сенсация эта, впрочем, просуществовала недолго. Как только за "инопланетных организмов" взялись скептики, стало ясно, что стержни - обыкновенные насекомые, разве что снятые на видеокамеру с медленной скоростью записи или на фотокамеру с длинной выдержкой, в результате чего их силуэты стали вытянутыми, превратив тело в длинный стержень с крыльями.


Еще в 2013 году я опубликовал в блоге свою финальную статью-расследование, посвященную летающим стержням (мне даже удалось заснять собственных "скайфишей"), где писал, что в наши дни заниматься этим вопросом бессмысленно, поскольку все это уже не представляет тайны ни для самих уфологов (которые еще не совсем утратили остатки разума и здравого смысла), ни тем более для скептиков. Но периодически мне все же хочется вернуться к этой теме, поскольку летающие стержни то и дело всплывают в новостях, публикующихся как правило либо на специализированных ресурсах, либо в "желтых" изданиях с большой аудиторией (наподобие "Комсомольской правды").


Но что еще интереснее, летающих стержней можно увидеть даже в фильмах. Два года назад я обратил внимание на одно такое дерзкое насекомое, попавшее в кадр 16 эпизода 1 сезона канадского телесериала "Расследования Мердока".

А вот еще один пример - пролетающий мимо классический стержень с крыльями из 6 эпизода 6 сезона популярного сериала "Ходячие мертвецы".



Уверен, что более внимательный зритель способен отыскать гораздо больше примеров того, как летающие стержни - несостоявшаяся сенсация 90-х - иногда появляются в фильмах и телепередачах. А как же иначе, ведь пришельцы повсюду!

С наступающим новым годом!
Читать далее >>

22 декабря 2015 г.

Пророчество своими руками. О "новых" предсказаниях Ванги на 2016 год

Знаменитая в маргинальных кругах Ванга, она же Вангелия Пандева Гуштерова, известная своими предсказаниями и сотрудничеством со спецслужбами СССР и Болгарии, умерла почти 20 лет назад, еще в 1996 году, однако миф о слепой прорицательнице жив и поныне. Более того, свежие пророчества Ванги появляются в СМИ и в интернете каждый год. С такой же периодичностью "желтые издания" публикуют почти аналогичные предсказания Нострадамуса, Эдгара Кейси и даже Распутина.

"Фильмы о «последних предсказаниях» Ванги неоднократно выходили на федеральных телеканалах. Если верить авторам, слепая болгарская предсказательница перед смертью говорила и о терактах в Париже и Египте, и об уничтожении российского Су-24 турецкими ВВС, а также предрекала возрождение России из пепла. Первая волна подобных фильмов прошла в 2011 году", - пишет сайт Lenta.ru.


Но, что интересно, в подобные байки уже не верят даже те, кто далек от скептического отношения, как писал писатель-фантаст Александр Горбовский, к различным "пророкам и прозорливцам в своем отечестве".

Понятно, что проверить достоверность таких пророчеств невозможно. Прикрываясь авторитетом Ванги или других экстрасенсов, задним числом предсказывают что угодно: той же Вангелии приписывают разговоры о "большой мусульманской войне" в 2016 году, "создании вокруг Рима к 2043 году государства террористов", крахе Европы уже к концу следующего года и Бараке Обаме как последнем президенте США (на радость местным патриотам).

Словом, покойная Ванга и сонм других более или менее известных пророков (в катренах Нострадамуса, к примеру, будто бы отыскали упоминания об "Исламском государстве") безмолвно предрекают то, что хотят слышать массы, ежегодно ожидающие падения Америки, третьей мировой войны и какого-нибудь пусть и завалявшегося, но все же Апокалипсиса.


"Внушить нечто фантастическое гораздо проще, чем попытаться объяснить, как устроен мир, — убежден историк философии профессор Валерий Кувакин. — Человеку это неинтересно. А в смутные времена люди впадают в такие "сказочные" состояния особенно активно".

Ванга якобы еще в конце 80-х году предсказала теракт 11 сентября. Да вот только польза от таких пророчеств сомнительна. Какой смысл в приписываемом болгарской прорицательнице заблаговременном предсказании разрушительного цунами 2004 года, если это пророчество не спасло ни одной из более чем 200 тысяч унесенных стихией жизней?
Читать далее >>

14 декабря 2015 г.

Скептический дайджест #15. Разоблаченные призраки и околорелигиозное чудо мироточения


Разбираем и разоблачаем лжепризраков, в числе которых традиционно оказались странные силуэты на любительских снимках, иллюзии, самообманы и даже видеоподделки. А также выясняем, как в домашних условиях сотворить самое что ни на есть настоящее чудо мироточения. Обо всем об этом - в пятнадцатом выпуске "Скептического дайджеста".

Читать далее >>

9 декабря 2015 г.

Лженаука и мракобесие на государственном уровне

Комиссия по борьбе с лженаукой и фальсификацией научных исследований РАН бьет тревогу. 15 октября "Российская газета", официальный печатный орган Правительства России, опубликовала интервью с с главным врачом клиники классической гомеопатии Ириной Кузьминой.

Журналист "РГ", в частности, попросил Кузьмину привести какие-нибудь ошеломляющие примеры того, как гомеопатия буквально исцеляла людей, словом, делала то, что не под силу "официальной медицине". И, конечно же, таких примеров у врача-гомеопата оказалось в избытке. Как выяснилось, лечение сильно разведенными препаратами (что является основой гомеопатии) способно избавить человека от раковых опухолей без хирургического вмешательства и химиотерапии.

"Российская газета": Можете привести хотя бы один пример лично вами проведенного успешного лечения, например рака? Не боюсь, что это могут воспринять как рекламу. Уж очень хочется в это поверить...

Ирина Кузьмина: Мне не нужна реклама. А пример... В 2004 году ко мне обратился 37-летний хирург, пациент онкологической клиники, в которой была диагностирована саркома правого бедра. Он перенес несколько операций по поводу удаления опухоли, несколько курсов комбинированной химиотерапии. Однако опухоль после такого лечения снова появлялась. В размерах больших, чем предыдущие. Опухоль уже поразила такую обширную площадь, что удаление ее стало невозможно, а химиотерапия была неэффективна. Наступило отчаяние. Кстати, очень часто именно в таких случаях - случаях, когда наступает отчаяние, - пациенты приходят к нам. Не говорю, что упущено драгоценное для лечения время - просто констатирую факт. Я понимала всю сложность ситуации, но взялась за лечение коллеги. Не стану утомлять подробностями. Скажу лишь, что через полгода от опухоли не осталось и следа.

Еще один пример. В марте 2007 года ко мне обратилась 25-летняя девушка, у которой была раковая опухоль в области левой щеки. Большая - 6 на 6 сантиметров. Опухоль заметно деформировала овал лица. В онкоцентре ей настоятельно рекомендовали оперативное удаление опухоли, так как считали, что химиотерапия или лучевая в данном случае не принесут пользы. Согласиться на такую калечащую, такую уродующую операцию девушка была не готова. И обратилась ко мне. Лечение проводилось до июля 2007 года. Опухоль исчезла. На ее месте остался крошечный едва заметный рубец. Пациентка пришла на прием, "чтобы показаться" к тому хирургу, который в свое время назначил ей проведение операции. Он не поверил своим глазам и сказал: "Такое невозможно. Этого просто не может быть". Пациентка жива, здорова.  Кстати, в клинике доктора Спинеди подобных случаев очень много.

"Интервью носит ярко выраженный рекламный характер. В нем, как принято в рекламе большинства сомнительных методов лечения, описываются истории чудесного выздоровления. Рекламируется способность гомеопатии лечить самые тяжелые заболевания, такие как рак, диабет, эпилепсия. Причем особый упор делается именно на онкологии", - говорится на официальном сайте Комиссии по борьбе с лженаукой.

В самом деле, Кузьмина не скупилась на перечисление всех достоинств и чудесных возможностей гомеопатии: "Гомеопатия способна устранить побочные эффекты химио- и лучевой терапии: токсический гепатит, лучевые ожоги, тошноту, понос... Далее: гомеопатия повышает эффективность традиционного лечения, если она назначена одновременно с ним. Европейские клиники именно так и поступают. И еще очень важно: гомеопатия улучшает качество жизни онкопациентов, устраняет страхи, депрессии, слабость, бессонницу, болевой синдром даже в далеко зашедших стадиях рака, когда наркотические анальгетики не помогают. Гомеопатия эффективна в профилактике рака: выявление и лечение мастопатии, хронического простатита, миом, полипов".

Комиссия РАН при этом в который раз предупреждает граждан, которые склонны доверять сомнительным методикам и лечебным практикам, относящимся к альтернативной медицине: "...именно для онкологических больных смертельно опасны задержки с началом эффективного лечения. Переманивание таких пациентов к гомеопатам обрекает многих из них на смерть, поскольку эффект плацебо, за счет которого в некоторых случаях «помогает» гомеопатия, практически бессилен против опухолей".

К слову, все та же "Российская газета" в последнее время находится просто в ударе, то и дело обращаясь к различным антинаучным темам. После рекламной статьи о гомеопатии, правительственная газета пишет о незабвенных летающих тарелках, умело объединив под одним заголовком и паранормальное, и политику.

Уфологи обнаружили на снятом в Сирии видео Минобороны РФ два неопознанных летающих объекта, сообщает британское издание Express. Видео было снято в Сирии в момент бомбардировки беспилотником ВКС РФ позиций боевиков запрещенной в России террористической группировки "Исламское государство". В кадр попали два неопознанных летающих объекта, которые на большой скорости параллельными курсами пролетают над местом взрыва. Любопытно, что первыми НЛО обнаружили уфологи из Мексики. Они разглядели неопознанные объекты в сюжете телеканала Russia Today.

Действительно, на видео заметны два сферических объекта. Уфологи считают, что это не могут быть обломки, так как движение их симметрично и равномерно. Британская пресса пошла еще дальше. Так, издание Express заявило, что НЛО внимательно следят за операцией российских ВКС в Сирии. И привело другие примеры, когда "пришельцы" наблюдали за военными действиями и якобы даже вмешивались в них.

"Судя по всему, «Российская газета» твердо верит в существование НЛО и регулярно делится с читателями новостями о пришельцах", - заключает сайт "Медуза" и приводит в качестве доказательства неутешительные результаты поиска по слову "НЛО" на сайте газеты.

А это уже "документалистика" от телеканала "Культура" - фильм "По следам тайны. Загадочные предки человечества" о древних артефактах, которые якобы свидетельствуют о том, что в далеком прошлом на земле существовала древняя высокоразвитая цивилизация. Знакомо? Еще бы. Так называемые "неуместные артефакты", которые находят в "очень древних слоях" возрастом 55 миллионов лет, якобы ставят в тупик авторитетов от науки. Как один из "логических" выводов - в какой-то момент истории люди и динозавры сосуществовали вместе, а человек "не произошел от обезьяны".

Желание отвлечь внимание населения от серьезных проблем внутри страны, играя на неиссякаемом интересе общественности к теме непознанного и паранормального - явление вполне знакомое и, вероятно, уже никого не должно удивлять.

Кстати, по поводу широко распространенных заблуждений, которые были озвучены в передаче "По следам тайны. Загадочные предки человечества" - отсылаю всех интересующихся к книге А. Соколова "Мифы об эволюции человека".

Читать далее >>

2 декабря 2015 г.

Скептический дайджест #14. Пришельцы и летающие тарелки, по которым мы не успеваем соскучиться

О сезоне кругов на полях 2015 года и любопытном "рисунке" в виде наручных часов, появившемся на кукурузном поле в Ростовской области, а также о "неопознанных" летающих объектах последних месяцев, тайны которых, в конце концов, оказались раскрыты. Обо всем об этом (и не только) - в четырнадцатом выпуске "Скептического дайджеста".

Читать далее >>

23 ноября 2015 г.

Вести из "тонкого мира". О привидениях ошибочных и поддельных

Я уже давно перестал следить за новостями, поступающими из обширного, но вымышленного мира паранормального. Однако на глаза то и дело попадаются громкие заголовки вроде "В старом пабе сняли призрака" или "В здании заброшенной больницы удалось сфотографировать привидение", которые скрывают довольно тривиальные истории о "десяти минутах славы" для очередного никому не известного ньюсмейкера, решившего засветиться на страницах крупного таблоида со своими "призрачными" фотографиями.

Одни с серьезным выражением лица показывают жаждущим сенсации журналистам явные топорные фото-подделки.

В 2010 году 47-летний строительный рабочий Джон Форес, работавший на сносе старой  школы, сфотографировал призрачный силуэт мальчика, появившегося на стройплощадке.

Как выяснилось позже, привидение было позаимствовано из приложения для мобильных телефонов Ghost Capture, которое предлагает наложить на сделанный вами снимок любого "призрака" из набора "страшных и пугающих изображений", входящих в состав программы. Что, вероятно, и сделал находчивый рабочий, чтобы попасть на страницы  издания Daily Mail.

Другие распространяют по интернету фотографии призрачных силуэтов, якобы увиденных ими в окне какого-нибудь старого здания, лучше всего с богатой историей, в стенах которого произошло резонансное убийство.

Так было в 2015 году с иллюзионистом Эндрю Бассо, сфотографировавшимся на фоне похоронного центра в Детройте, где в далеком 1926 году было забальзамировано тело знаменитого эскаписта Гарри Гудини.

Уже просматривая фото на компьютере, Бассо столкнулся с занятной парейдолической иллюзией, разглядев в окне второго этажа странный силуэт, в котором некоторые узнали Гудини, а другие - писателя Эдгара По.

Третьи и вовсе становятся жертвами самообмана, стараясь при этом распространить свои заблуждения и на окружающих.

В 2012 году в объективы камер видеонаблюдения, установленных в здании нижегородского центра занятости, попала бесформенная белая фигура, хаотично перемещавшаяся по пустому помещению.

Этому феномену даже был посвящен эфир передачи "Дело X", выходившей на канале "Культура". Защитники науки и сторонники паранормальщины сломали тогда немало копий, сойдясь в непримиримой телевизионной схватке практически не на жизнь, а на смерть. Хотя сам "призрак" в конечном итоге оказался обычным целлофановым пакетом.

Совсем свежий случай - классическая история о том, как молодая семья сфотографировала своего ребенка, за спиной которого якобы виднеется силуэт, вернее, ноги привидения.

Само собой, со слов очевидцев, никого в тот момент, кроме них самих, рядом с девочкой не было. Призрак? Конечно! Обязательно напишите об этом на каком-нибудь крупном интернет-сайте. И не забудьте разместить там нашу фотографию.

Снимок был сделан в Японии недалеко от летней резиденции императора в поселке Хаяма. А вот ноги принадлежат явно не привидению, а, скорее всего, охраннику, скрытому в момент съемки девочкой, стоявшей близко к объективу камеры. По крайней мере, об этом свидетельствует характерная обувь стража порядка, а также виднеющаяся из-за спины девочки рубашка голубого цвета.

Да вот только кто станет читать о разоблачении очередной иллюзии или обмана? Гораздо большим интересом всегда будут пользоваться сенсационные статьи о привидениях, снежном человеке, лох-несском чудовище, похищениях пришельцами, летающих тарелках, кругах на полях, чупакабре и религиозных чудесах. А раз есть спрос, то у СМИ всегда найдется и предложение.

Читать далее >>

12 ноября 2015 г.

Скептический дайджест #13. Иллюминаты в предвыборной кампании Хиллари Клинтон и потухшее Солнце

О распространении конспирологии в социальных сетях, новой теории заговора, согласно которой предвыборную кампанию Хиллари Клинтон спонсирует тайное общество иллюминатов, а также о страшилке про потухшее в ноябре этого года Солнце - в тринадцатом выпуске "Скептического дайджеста".

Читать далее >>

5 ноября 2015 г.

В мире чудес. Об иллюзионистах, вере в паранормальное и пользе от разоблачений фокусов

4 ноября на сайте Газета.ру было опубликовано интервью с российским иллюзионистом, менталистом и фокусником Николаем Фомушином, входящим в экспертную комиссию премии имени Гарри Гудини, организаторы которой, по аналогии с небезызвестным Фондом Джеймса Рэнди, предлагают миллион рублей любому, кто сможет продемонстрировать паранормальные способности. Приведу самые интересные, на мой взгляд, цитаты из беседы с Фомушином.

О неистребимой вере в чудеса:

Даже если я в открытую говорю, что показываю фокус, многие зрители все равно сомневаются и объясняют происходящее чем-то иррациональным. Потому что им нравится верить в энергетику, в какие-то силы Земли. И как бы люди ни были рационально мыслящими, все равно остается ряд заблуждений. Поэтому к менталистам (кстати, как и к экстрасенсам) еще долго толпа не иссякнет.

...Менталисты существовали еще тысячелетия назад — правда, они называли себя жрецами и доказывали, что являются богоизбранными, вселяли в людей страх, используя для этого разные фокусы и ухищрения психологического плана. И люди всегда будут приходить на выступление иллюзионистов и менталистов.

Всегда есть область рационального и область иррационального. Есть то, что люди хотят проверять, и есть то, во что люди хотят верить. Люди хотят чуда. Зайдите в интернет — и там будет множество сайтов вроде «Похудеть за неделю на 15 кг». Все понимают, что это невозможно, но такие сайты всегда будут актуальны — потому что человеку свойственно искать какую-то волшебную таблетку. Если у вас проблемы в бизнесе, то рационально будет сказать: «У меня нет предпринимательской жилки» или «Мне не хватило знаний». Но это сложно, это требует работы над собой. А можно сказать «Сглазили» — ведь так намного проще. Люди постоянно пытаются снять с себя ответственность.

Незамужние девушки говорят: «На мне венец безбрачия». Но чаще всего дело в другом — в неуверенности, нежелании следить за собой и восклицаниях вроде «любите меня такой, какая я есть». Хорошо бы потратить деньги на себя, стать образованнее, стройнее, ухоженнее, но это ведь выход из зоны комфорта, работа над собой. Проще отнести деньги бабушке, которая и амулет даст, и комплиментов наговорит, и заверит, что все будет хорошо.

И вне зависимости от того, как будет развиваться наука, что мы будем открывать, все равно область веры, область иррационального останется.

О соискателях премии имени Гарри Гудини:

Вообще, все экстрасенсы, о которых я так или иначе знаю, на проверку оказываются представителями одной из двух категорий: первые — это менталисты, мои коллеги — те, кто используют какие-то секреты и особые психологические техники, уловки. Вторые — искренне заблуждающиеся люди. Наши участники, на мой взгляд, искренне верили в свои способности. И даже после проигрыша они не перестали в них верить. Хотя, если честно, перед началом мероприятия у большинства членов экспертного совета было такое ощущение: если человек идет на подобное испытание, значит, у него должен быть план.

Об авторитетах и Вольфе Мессинге:

Еще меня вдохновляет советский (и уже покойный) менталист Вольф Мессинг. Правда, сейчас его многие считают экстрасенсом, хотя сам он подобного никогда не утверждал, открыто заявляя: «Я — артист». Мессинг был классическим и очень сильным менталистом.

О коллегах по цеху:

...у меня есть знакомый, уважаемый, образованный человек. Но в 90-е годы он был «экстрасенсом», который ездил по деревушкам, представлялся личным целителем Горбачева и брал деньги за лечение людей. Он заряжал воду, заговаривал женщин против бесплодия… Но на самом деле этот товарищ был ярым скептиком и исключительно благодаря своей харизме водил людей за нос.

О развитии науки:

Шарлатанство засоряет людям мозг, но развитию науки оно не вредит. Развитию науки может мешать лобби — например, религиозное. Так, например, клонирование тормозится по этическим соображениям. Хотя, возможно, именно в клонировании ученые могли бы совершить огромный прорыв.

Даже если у нас будет только наука, люди продолжат верить в иррациональное. Достаточно вспомнить, сколько среди ученых глубоко верующих: среди физиков, биологов, химиков! И я, кстати, совершенно не связываю силу веры в паранормальное с уровнем грамотности и образованности населения. Иррациональное — это опиум для народа!

А вот в больном для всех иллюзионистов вопросе о раскрытии профессиональных секретов, Фомушин, как и большинство других фокусников, явно слукавил, вначале заявив: "Когда фокусник раскрывает секрет, то он слышит одну и ту же фразу: «А, так вот как ты это делаешь». Человек разочаровывается, что на самом деле все просто и очевидно. Очарование и загадка уходят, люди чувствуют себя обманутыми".

Хотя немногим позже, комментируя показ на телевидении шоу фокусника Вала Валентино, в свое время раскрывшего секреты старых иллюзионных трюков, заявил, что своим поступком разоблачитель не только не оттолкнул зрителя от иллюзионного жанра, но и напротив вызвал интерес к деятельности фокусников в целом: "Вот классический фокус с китайскими соединяющимися кольцами раскрывается везде. И все знают, что одно из колец — с прорезью. Но когда люди видят этот трюк вживую, то все равно приходят в восторг".

В этой связи позволю себе остановиться поподробнее на вопросе о важности и необходимости раскрытия секретов фокусников.

Профессиональные иллюзионисты подавляющим большинством выступают против разоблачений своих трюков, утверждая, что это лишает фокусников шансов заработать свой хлеб. Всегда считал такую позицию не то чтобы глупой, но уж точно не до конца честной. Ведь для зрителя в первую очередь важно само искусство, артистизм иллюзиониста и его умение эффектно преподнести трюк. О чем, собственно, упоминал и Фомушин в обсуждаемом выше интервью.

Не могу согласиться с мнением российского фокусника В. Свечникова, в январе 2014 года написавшего в своем блоге такие слова: "Как правильно замечено во всех книгах по искусству иллюзии, никогда не разоблачайте секретов фокусов. Этот принцип как бы венчает собой пирамиду всего искусства фокусничества. Ведь что греха таить – все трюки базируются, прежде всего, на обмане. И когда обман раскрыт, чудо теряет всё свое обаяние и таинственность. И артист, которому только что рукоплескала толпа зрителей, потому что, как маг он был выше, мудрее, значительнее всех, будет освистан теми же своими почитателями. Освистан потому, что никто не хочет быть обманутым, никто не хочет оказаться глупее обманщика. Зритель в этом отношении весьма коварен, подл и непоследователен: он, открыв рот, следит за горошиной и за её перемещениями, удивляется и восхищается, когда она, непостижимым образом, перемещается под другую скорлупку. Но через мгновение, когда обман вдруг раскрыт, готов убить фокусника, чтобы отомстить за свою тупость и непонятливость. Возможно, когда-то и убивали".

Несколько странные мысли. Ведь и без разоблачений зритель, при условии, конечно, что он не полный идиот, прекрасно знает: все, что демонстрирует на сцене фокусник,  - иллюзия, то есть обман. Возможно, некоторые фокусники в прошлом действительно могли пострадать от рук озлобленной толпы, но вряд ли это было как-то связано с тем, что "волшебник" публично раскрывал свои тайны. Огромное количество документальных передач показывает нам, как уличный фокусник вначале дурачит людей, а затем популярно и доходчиво объясняет публике суть иллюзии. И никто никого не убивает, не бьет и даже не оскорбляет. Люди, как правило, постигают секреты трюков с улыбкой и справедливой обидой исключительно на собственную доверчивость.

Свечников же, подобно большинству своих коллег, из последних сил охраняющих тайны профессии, пытается убедить разоблачителей в том, что именно из-за них иллюзионисты страдают как финансово, так, возможно, и физически.

Но как быть в таком случае с разоблачением трюков экстрасенсов и иллюзионистов, объявляющих себя носителями уникального дара и сверхъестественных способностей? Трюков, которые по своей сути являются такими же фокусами, которые демонстрируют на сцене "честные обманщики"? Стоит ли раскрывать секреты экстрасенсов, магов и целителей, либо же и здесь также действует кодекс, строго настрого запрещающий фокусникам делиться со зрителями тайнами иллюзий?

Великий Гарри Гудини в свое время тоже столкнулся с подобной дилеммой при выведении на чистую воду спиритов. Тем более что его коллеги по иллюзионному цеху вполне серьезно просили Гарри не докучать медиумам по той простой причине, что разоблачения контактеров с духами и их фокусов отрицательно скажется и на продажах билетов на шоу профессиональных иллюзионистов, использующих в своих репертуарах те же фокусы, что и медиумы.

Гарри Гудини – гроза медиумов начала XX века

К разоблачению своих трюков Гудини относился довольно спокойно, справедливо считая, что раскрытие секретов оказывает хорошую услугу иллюзионному жанру в целом, подстегивая таким образом фокусников к созданию новых номеров взамен тех, чьи тайны стали достоянием общественности.

Читать далее >>

26 октября 2015 г.

[РЕЙТИНГ ЖУРНАЛОВ] "Секреты экстрасенсов" и "Техника молодежи": В дебрях лженауки

Есть спрос - будет и предложение. Исходя из этой схемы, потребность общества в информации относительно деятельности экстрасенсов, лечения по методикам альтернативной медицины, астрологических прогнозов и предсказаний сейчас как никогда высока. На телевидении уже давно процветает всевозможная лженаука, а такие флагманы ТВ-мракобесия, как РЕН-ТВ и ТВ-3, ни на секунду не прекращают скармливать своей аудитории новые сенсации, тайны и загадки.

То же самое касается и печатной продукции. В сентябре этого года увидел свет первый номер журнала с незамысловатым названием "Секреты экстрасенсов". На досуге я ознакомился с содержанием пилотного выпуска.

Итак, всем, жаждущим новых знаний о ясновидящих, экстрасенсах и целителях предлагается:

- отдельная рубрика с советами от "экспертов телеканала ТВ-3". Неужели они это серьезно?

- астрологический прогноз от некоего "ведущего российского астролога" (и это, что удивительно, отнюдь не Павел Глоба). А также огромный рекламный блок с объявлениями от "ясновидящих-энерготерапевтов". Все виды гаданий и предсказаний: магия вуду, возврат в семью прямо в день обращения и т.п. Некоторые и вовсе, если судить по объявлениям, работают за "спасибо". Видимо, это "настоящие", идейные экстрасенсы. Впрочем, таковых абсолютное меньшинство. В среднем предсказывают судьбу за скромные 500 рублей;

- хотите подчинить себе магическую энергию Вселенной и сконцентрировать всю ее безграничную мощь для реализации ваших намерений, но не знаете как это сделать? В этом, как обещает журнал, вам непременно поможет член-корреспондент РАНМ (Российская Ассоциация народной медицины, организация, имеющая весьма посредственное отношение к науке), готовый дать уроки магии для начинающих. Плюс уроки женского магнетизма от еще одного эксперта из РАНМ;

- снова о "местах силы и мудрости" - Стоунхендже и российском Синем камне. Последний и вовсе назван уникальным артефактом Гипербореи. Да кто бы сомневался!

- самые любопытные узнают, какими пророчествами может похвастаться роман "Мастер и Маргарита", а также то, что "космос изо всех сил старается помочь прожить этот осенний месяц в гармонии и благополучии".

Продолжает скатываться на самое дно журнал "Техника молодежи", еще в советские годы уличенный в любви к альтернативной истории и всевозможным аномальным темам.

Так, сентябрьский номер издания рекламирует некий "магазин поющих чаш", предлагающий услуги по гармонизации пространства звуком, структурированию воды и вибрационному массажу. А в октябрьском номере взахлеб рассказывается о праздновании 80-летнего юбилея небезызвестного сторонника и популяризатора теории палеоконтакта Эриха фон Дэникена.

Спекуляции на исторические темы также не редкость. Журнал "Загадки истории" – филиал небезызвестного издания "Тайны XX века" – эталона современного печатного мракобесия

Читать далее >>

22 октября 2015 г.

Провидцы от имени науки. Ученые предсказывают разрушительное землетрясение в Лос-Анджелесе

Не единожды в блоге я затрагивал тему предсказаний. Речь, конечно, идет не о пророчествах экстрасенсов и астрологов, а прогнозах, основанных на сугубо научных наблюдениях и анализе.

Чаще всего ученые в состоянии с определенной долей погрешности предугадать очередное землетрясение или извержение вулкана. Так, например, в 2014 году ученые напророчили скорое пробуждение вулкана Гекла в Исландии. В 1970-х годах советские сейсмологи предсказали извержение камчатского вулкана Толбачик, а китайские эксперты спасли десятки тысяч жизней, заблаговременно эвакуировав людей из зоны эпицентра Хайченгенского землетрясения.

Подобных примеров множество и один из свежих - прогноз скорого землетрясения в американском Лос-Анджелесе.

Американские эксперты оценили вероятность землетрясения во втором по численности населения городе США. По их мнению, у Лос-Анджелеса почти нет шансов избежать удара стихии. Специалисты NASA считают, что в ближайшие три года город столкнется с землетрясением магнитудой 6,1-6,3.

К столь неутешительному выводу ученых подтолкнуло изучение землетрясения в Ла-Хабре (Калифорния, США), которое произошло в прошлом году. Эксперты считают, что последнее привело к ослаблению напряженности в земной коре, однако оставшейся энергии хватит для нового сильного землетрясения. Пострадать может территория в радиусе 96 км вокруг Лос-Анджелеса, а магнитуда составит 5 и более.

К слову, одно из напророченных Лос-Анджелесу землетрясений уже произошло в марте 2014 года.

Скорее всего, в скором времени увидит свет обобщающее видео, которое непосредственно затронет тему эффективности научных предсказаний. Следите за обновлениями youtube-канала.

Читать далее >>

19 октября 2015 г.

Скептический дайджест #12. Новые снимки с Луны и Пахом в "Битве экстрасенсов"

Братишки, я вам новый, двенадцатый, выпуск "Скептического дайджеста" принес. На этот раз поговорим об актере Сергее Пахомове, принявшем участие в шоу "Битва экстрасенсов", а также расскажем о новых фотографиях миссии "Аполлон", появившихся в Сети в свободном доступе, и о том, как в России собирают деньги на запуск космического аппарата, который должен будет либо подтвердить, либо опровергнуть знаменитую высадку американцев на Луну в 1969 году.

Читать далее >>

5 октября 2015 г.

Скептический дайджест #11. Плоская Земля, метеорит над Бангкоком и "летающие тарелки" из Пензы

О плоской Земле и о том, как даже опыты исследователей-любителей опровергают эту теорию, существующую, кстати, и по сей день. Загадка метеорита, взорвавшегося 7 сентября в небе над Бангкоком. А также неопознанные летающие объекты над Пензой, тайна которых, впрочем, довольно быстро была раскрыта. Обо всем об этом - в одиннадцатом выпуске "Скептического дайджеста".

Читать далее >>

29 сентября 2015 г.

Поехавшие экстрасенсы в погоне за телевизионными рейтингами

Если до этого момента вы все еще сомневались в том, что знаменитая передача "Битва экстрасенсов" - не более чем телевизионное шоу, не имеющее никакого отношения к демонстрации реальных сверхъестественных способностей человека (предсказание будущего, телепатия, чтение мыслей и т.п, которых, впрочем, все равно не существует), то сейчас самое время перестать подвергать это сомнению.

Вероятно, низкие рейтинги программы заставили телеканал ТНТ пойти на крайние меры. В очередном выпуске шоу, вышедшем в эфир в сентябре этого года, засветился актер Сергей Пахомов, снискавший известность благодаря неоднозначному фильму 1999 года "Зеленый слоник".

Сергей Пахомов в начале конкурса заявил, что он юродивый экстрасенс и способен впадать в транс. Пахом безошибочно выбрал автомобиль, в котором находился человек. На это у него ушло около трех минут, что впечатлило ведущего. Он попросил Пахома повторить выступление. Тот справился и во второй раз.

Создатели передачи добились своего. О "Битве экстрасенсов" вновь заговорили в Сети. Конечно же, это не прибавит сомнительному развлекательному шоу достоверности, но рейтинги, скорее всего, все же поползут вверх. Особенно, если Пахом пройдет отборочный тур. А вот в этом сомневаться не приходится.

Бизнес есть бизнес. На сверхъестественных способностях и раскрученных экстрасенсах делают хорошие рейтинги и зарабатывают приличные деньги. Это понятно всем здравомыслящим людям, за исключением, пожалуй, непосредственно профильной аудитории "Битвы экстрасенсов" - доверчивых домохозяек, одержимых искателей паранормального и прочих поехавших.

Кстати, мракобесие активно плодится и размножается. Отныне в интернете его станет еще больше. Телеканал РЕН-ТВ, известный своими "паранормальными" передачами (и не только), принял решение легализовать свой бесценный с информационной точки зрения контент в социальной сети "ВКонтакте".

На официальную страницу телеканала сразу после эфира будут выгружаться выпуски популярных программ РЕН ТВ, сообщил газете представитель канала. Также в соцсети появится архив с шоу «Территория заблуждений», «Военная тайна», «Добров в эфире», «Званый ужин», «Самая полезная программа», «Тайны мира с Анной Чапман», всеми выпусками сериала «Солдаты» (с 2004 по 2013 год), новогодним шоу «Неголубой огонек» (2012 год), сериалом «Next» (с 2001 по 2003 год) и другими телепрограммами.

В фокусе новости. В самом начале сентября этого года сотрудники в Москве задержали более 20 участников группы, которая, по данным следствия, занималась мошенничеством под видом целительства. В СМИ таких шарлатанов почему-то упорно именуют "лжецелителями", видимо, полагая, что где-то существуют настоящие целители, действительно помогающие людям и не занимающиеся мошенничеством.

Между тем в Москве прошел первый эксперимент в рамках Премии Гарри Гудини, организаторы которой обещают миллион рублей любому, кто продемонстрирует сверхъестественные способности. В тестах приняла участие в том числе и финалистка седьмой "Битвы экстрасенсов". Советую ознакомиться с результатами.

Читать далее >>

21 сентября 2015 г.

Скептический дайджест #10. НЛО идет на обгон, патриотическая иллюзия и призраки таиландского отеля

Самое время посмеяться с очередных сенсаций. В небе над аэропортом имени Джона Кеннеди зафиксировали НЛО.  Над Нью-Йорком появился живой портрет Путина. А призраки в таиландском отеле стали причиной судебного разбирательства. Обо всем об этом - в десятом выпуске "Скептического дайджеста".

Читать далее >>

16 сентября 2015 г.

Полтергейст и таинственные круглые отверстия в стеклах. Объясняет наука

Еще когда год назад я писал вторую часть статьи "Полтергейст: Правда и вымысел", я обратил внимание на одну интересную деталь, которая косвенно свидетельствовала о том, что далеко не все случаи активности "шумного духа" являются обманом (творением рук человека) или ошибками наблюдения. Возможно, иногда люди действительно сталкиваются пусть и не с аномальным явлением, но уж точно с чем-то загадочным и необъяснимым.

Речь идет о том, что любители сверхъестественного и непознанного именуют "квазипулевым аномальным отверстием". Цитирую соответствующий профильный сайт: "Квазипулевые аномальные отверстия - необъясненный феномен появления в окнах и винтринных стеклах отверстий, имеющих очень ровные или оплавленные края, причина возникновения которых до сих пор не нашла объяснения".

Такие отверстия специалисты в сфере непознанного обычно делят на два типа - круглые и лункообразные. По их мнению, эти дыры зачастую связаны с паранормальными явлениями. В том числе и с полтергейстом.

В уже упоминавшейся ранее статье "Полтергейст: Правда и вымысел. Часть 2. Охотники за барабашками" шла речь об одном известном случае встречи с "шумным духом" - так называемом полтергейсте на Самотечной в Москве(1991 год). В числе феноменов, о которых тогда с тревогой рапортовал журнал "Техника молодежи", помимо классической для полтергейста левитации, значились и странные ровные круглые отверстия, появившиеся в оконных стеклах жилой квартиры.

Последний факт глупо отрицать - отверстия в стеклах действительно были и каким-то образом они там появились. Как именно, ни ученые, ни тем более любители паранормального, несмотря на распространенность этого феномена, до сих пор не выяснили.

В интернете можно встретить самые разные околонаучные (если угодно, материалистические) объяснения этого феномена вроде балующихся рогаткой школьников, пробивающих окна шариками из шарикоподшипников, хулиганов, палящих по витринам из пневматики, электромагнитных полей и излучений и т.п. Но все эти версии не проливают свет на появление "квазипулевых аномальных отверстий" в стеклах квартир, расположенных на верхних этажах высоток. Так что исчерпывающими такие объяснения назвать никак нельзя. Как одна из причин - да, вполне возможно, не исключено... Но далеко не всегда.

Возможно, опыты ученых с плазмоидами наконец-то позволят раскрыть тайну появления ровных отверстий в стекле. Как вы уже, наверное поняли, речь пойдет о шаровой молнии, которую ученые с недавнего времени научились создавать в лабораторных условиях.

Физический эксперимент подтвердил  - шаровая молния способна проходить сквозь стекло, оставляя в нем ровные круглые отверстия с оплавленной кромкой.

"В стеклах могут быть дефекты из материала с высокой проводимостью, которые не видны невооруженным глазом. А шаровая молния, влекомая электрическими силами, устремляется в такой дефект", - объясняют авторы статьи в журнале "Химия и жизнь" (№ 7 за 2015 год, с.7).

К слову, причастность шаровой молнии к феномену "призрачного стекольщика" - далеко не новость. Еще в 1981 году в газете "Вечерний Ленинград" было опубликовано такое сообщение: "Редкое явление природы. 10 мая после полудня над городом пронеслась весенняя гроза. В результате мощного разряда образовалась шаровая молния, которая залетела в квартиру В. В. Белянина... приблизилась к стеклу окна, пробила в нем эллипсовидное отверстие, воспламенила синтетическую ткань занавески и разрядилась на поверхности металлического карниза... Раздался глухой взрыв... На стекле окна осталась трещина с небольшим отверстием..."

Аналогичных историй из жизни в интернете более чем предостаточно. Что уж там говорить, если даже автору этих строк однажды посчастливилось лицезреть шаровую молнию на довольно близком от себя расстоянии (правда, никаких круглых отверстий в стекле нежданная гостья не оставила).

Судя по всему, теория, привлекающая шаровую молнию в качестве объяснения странных явлений, приписываемых полтергейсту, получила новые крепкие и, что немаловажно, научно подтвержденные доказательства.

Читать далее >>

9 сентября 2015 г.

В мире паранормального. Рецензия на книгу У. Литла "Личная жизнь духов и привидений"

Ясновидящие, медиумы, экстрасенсы, астрологи и прочие маги в наши дни более чем уверенно шагают по планете. Факт разгула мракобесия и откровенной лженауки сейчас вряд ли кто-либо станет отрицать. Скептики по всему миру создают фонды для борьбы с мистикой, ученые по мере своих сил и возможностей также стараются противостоять натиску людей, заявляющих о своих сверхъестественных способностях и возможности исцелять от различных недугов. Впрочем, несмотря на все эти попытки, вера в иррациональное достаточно сильна.

Действительно ли некоторые люди обладают удивительными способностями, природу которых не в состоянии объяснить "официальная наука"? Нужно ли изучать эти явления или же попросту махнуть на них рукой, сосредоточившись на более важных вопросах?

Журналист Уильям Литл в книге "Личная жизнь духов и привидений" поставил перед собой цель пообщаться с известными медиумами, экстрасенсами, магами и колдунами современности дабы наконец-то определиться (по крайней мере, для себя лично) - реальны ли эти феномены, либо же перед нами самые обыкновенные заблуждения и обман?

"Я выслушаю предсказания лучших ясновидящих со всего мира… Я не остановлюсь на перед чем, чтобы узнать правду… Я поговорю с настоящими ясновидящими и ведьмами", - пишет во вступлении Литл, и, надо отметить, выполняет свое обещание, больше похожее, впрочем, на анонс передач каналов National Geographic и Discovery. Создается впечатление, что книга, которую читатель держит в руках, - это один большой сценарий для серии телевизионных программ, которые так и не были сняты.

Удивляться этому не стоит, ведь автор - журналист, и книга его выдержана в духе журналистского расследования.

Во время подготовки материалов автор успел пообщаться не только с мелкими предсказатели и пророками, но и с довольно известными людьми, утверждающими, что они обладают сверхъестественными способностями, - Сильвия Браун (одна из самых знаменитых женщин-экстрасенсов, умерла в 2013 году), Диана Лазарус (победительница зарубежного аналога ответственной "Битвы экстрасенсов"), медиум Леонора Пайпер и др. Успел Литл поговорить и с закоренелыми скептиками, в числе которых оказались биолог и атеист Ричард Докинз, английский фокусник Деррен Браун, автор "Энциклопедии заблуждений" Роберт Кэрролл, физик Ричард Вайзмен и др. Помимо всего прочего автор побывал в шкуре предсказателя, сам стал медиумом и научился неплохо "читать" людей.

браун Экстрасенс Сильвия Браун – одна из героинь книги Уильяма Литла

"Может, гадающие на кофейной гуще и ясновидящие, заглядывающие внутрь магического кристалла, нащупывают наши слабости и с их помощью воздействуют на нас?", - задается вопросом автор в начале своего повествования. И уже много позже, пообщавшись с именитыми магами и экстрасенсами, изучив в деталях методы их работы, Литл понял, что зачастую к целителям и прочим чудотворцам обращаются люди, находящиеся в беде, чем-то обеспокоенные и столкнувшиеся в своей жизни с очень тяжелой и сложной ситуацией. Этим пользуются гадалки и ясновидящие, которым не составляет большого труда "прочесть" человека, выдав ему порцию обобщенной (а иногда, если очень повезет, то и вполне конкретной) информации о своем прошлом, настоящем и будущем.

"...Усмешка для предсказателей как криптонит для Супермена - эти люди просто не выносят, если к ним относятся несерьезно".

"Личная жизнь духов и привидений" - неплохой путеводитель по оккультному миру Запада. И еще любопытнее было бы, если бы автор смог добраться до России. Тут его ждала бы целая груда отборного антинаучного бреда от местных контактеров с духами, космосом и инопланетными цивилизациями.

Литл решил серьезно и честно во всем разобраться. Именно по этой причине его книга растолстела на триста с лишним страниц, хотя, на мой взгляд, все самые важные выводы легко можно было бы уместить в половине от ее объема.

Ближе к середине расследования искренние поиски автором чудесного начинают слегка утомлять. Наверное, если бы не завидное упорство и стиль Литла, то глупости, услышанные от всевозможных предсказателей в первой половине книги, поставили бы крест на другой ее части. Возьмись за написание аналогичного исследования настоящий скептик, а не журналист, решивший во что бы то ни стало "пообщаться со всеми медиумами и пророками мира", книга, вероятно, так и не была бы написана, поскольку писать здесь, по сути, не о чем - сплошные штампы, шаблоны и стандартные уловки, неоднократно разоблаченные скептиками ранее.

Уже ближе к концу книги Литл приходит ко вполне ожидаемому и логичному выводу - люди "видят" призраков только в своем воображении. А всему виной наш мозг, бурная фантазия и, конечно же, сильное желание встретиться с чем-то неизведанным и сверхъестественным.

"Наш мозг, как оказывается, самый лучший "дом ужасов" из всех существующих на свете… сильный инструмент, способный внушить нам веру в несуществующие вещи. Он, обращаясь к нашему прошлому опыту, создает виртуальную реальность, соответствующую нашим ожиданиям".

"Эта книга была написана для того, чтобы вы могли тщательно взвесить свою веру в предсказания. Я не планировал доказать что-то конкретное", - говорит Литл. Впрочем, у него и не получилось. Тем не менее, книга окажется более чем полезной всем сомневающимся. Однако более искушенные скептики вряд ли найдут в ней что-либо новое для себя.

"Я не нашел доказательств, что люди, утверждающие, будто они обладают парапсихическими способностями, в состоянии воспринимать энергии, разговаривать с мертвыми и покачиваться на волнах вселенной элементарных частиц. Никто из медиумов, с которыми я встречался, … не повторяли пророчеств друг друга и не могли предсказать будущее".

Алексей Козлов
Специально для "Атеистического сайта Беларуси"

BC2_1387085585 Автор: Уильям Литл
Название: Личная жизнь духов и привидений
Год: 2013
Издательство: Ломоносов

Скачать книгу - FB2 (1,1 Мб) | DOC (2,4 Мб)

Читать далее >>

4 сентября 2015 г.

Мифы и иллюзии Марса. О странных "находках" последних лет

Людская фантазия, вооруженная твердой уверенностью в реальности пришельцев из далекого космоса и элементарными познаниями в фотошопе, поистине безгранична. По крайней мере, такое впечатление складывается после изучения новостей в СМИ, рассказывающих о новых открытиях "диванных исследователей", которые на фото, публикуемых на сайте NASA, ищут (и, что самое интересное, действительно находят) разнообразные артефакты, якобы свидетельствующие о том, что на Луне или Марсе некогда существовала (или существует и поныне) высокоразвитая цивилизация.

Черепа инопланетян, животных (краб, бизон, сова и даже самый что ни на есть настоящий динозавр, правда, непонятно откуда взявшийся на поверхности "красной планеты"), руины древних сооружений (пирамиды, скульптуры, тоннели и прочие монументы, включая знаменитого марсианского сфинкса), "летающие тарелки". Не говоря уже о воде в жидком состоянии, которую неоднократно "находили" то на Марсе, то на Луне, самих инопланетянах и даже людей.

Пожалуй, больше всего досталось марсоходу Curiosity. Именно его фотографии с завидной  педантичностью изучают исследователи-любители.

Попробуйте без подсказок найти на фотографии Марса бизона. Трудно? А вот археологи-любители делают это без особых усилий 

Буквально на днях мир узнал об очередной такой находке. На одном из фото внезапно обнаружился объект, напоминающий большую ложку. Причем, что самое интересное, ложку, левитирующую в воздухе.

Как сообщает издание Tech Times, открытие принадлежит одному из посетителей модерируемого американским планетарным обществом форума. Пользователь под псевдонимом fredk первым сообщил о «парящей ложке», написав: «Невероятно длинная и тонкая ложка в подвешенном состоянии». Изображение было получено с помощью камеры Mastcam 30 августа. Как отмечает Tech Times, одним из объяснений явления может быть парейдолия, психологический феномен, когда человек истолковывает зрительные импульсы неправильно, преобразовывая их в образы знакомых ему объектов.

Марсианская летающая ложка. Самое свежее открытие уфологов

В Tech Times абсолютно правы. Всеми виной парейдолия, заставляющая человека видеть знакомые предметы в смутных очертаниях и иных неясных образах - замысловатые фигуры в проплывающих мимо облаках, лица религиозных персонажей на подгоревших тостах и деревьях, силуэты призраков в окнах и т.п.

Примеры можно приводить сколько угодно. Ссылки на некоторые из "сенсационных находок" вы найдете прямо в этой заметке. Для дополнительного же чтения хочу порекомендовать объемную статью "Марсианские иллюзии", опубликованную на сайте science.d3.ru (там есть и про летающую ложку). В отличие от ее автора, мне, наверное, просто не хватило бы терпения скрупулезно изучать весь этот поток бреда "диванных археологов" и раз за разом разоблачать очередную сенсационную космическую находку, срок жизни которой в СМИ едва ли превышает суток.

Читать далее >>