26 декабря 2013 г.

Розыгрыш с куклой-убийцей

Помните прошлогодние розыгрыши бразильского телевидения с девочкой привидением и покойником в лифте? Кто-то находит их забавными, другие же отмечают их чрезмерную жестокость.

"А если бы у человека от страха остановилось сердце?", - вопрошают возмущенные пользователи Сети. Однако если бы не суеверие простых обывателей, подобные приколы вызывали бы исключительно улыбку, а не отрицательные эмоции, связанные со страхом.

В ноябре этого года телевизионщики из Бразилии повеселили свою аудиторию новым розыгрышем.

В рамках телевизионного розыгрыша на одной из автобусных остановок на людей выпрыгивала из рекламного плаката кукла Чаки из знаменитого фильма ужасов.

Постановщики прославившегося на весь мир страшного розыгрыша с привидением в лифте создали новый ролик, невольные герои которого были напуганы не меньше, чем в прошлый раз.

Бразильские телевизионщики поместили в корпус рекламного стенда на одной из автобусных остановок афишу нового фильма ужасов про злобную куклу Чаки, а за ней спрятался загримированный карлик с бутафорским ножом. Время от времени Чаки выскакивал из укрытия, разрывая ножом постер и гнался за ожидавшими автобус людьми, вселяя в них панический ужас.

Вызвавшая шок и стресс у десятков людей шутка была снята для рекламной кампании нового фильма «Проклятье Чаки».

Справедливости ради стоит отметить, что розыгрыш с куклой Чаки в самом деле выглядит не совсем корректным, если учесть, что перед людьми, ожидавшими на остановке прибытия общественного транспорта, внезапно возникала реальная угроза – бегущий на них человек с ножом. Ведь в такой суматохе трудно было понять, что холодное оружие в руках "куклы-убийцы" – всего лишь муляж.

Читать далее >>

23 декабря 2013 г.

Теория и практика разоблачения "химических" шарлатанов

Небольшая заметка кандидата физико-математических наук Института химии твердого тела УрО РАН А. Вороха, опубликованная в ноябрьском номере журнала "Химия и жизнь" за 2013 год и рассказывающая о том, насколько базовые знания химии и физики могут быть полезны для разоблачения шарлатанов, предлагающих по совсем не скромным ценам ("нельзя экономить на своем здоровье и здоровье своих близких!") приобрести чудо-фильтры для очищения воды.

К слову, даже здесь не обошлось без упоминания невероятно популярного в последние годы американского сериала "Во все тяжкие". Естественно, совершенно по делу.

Так что будьте бдительны. Тем более, что практика продаж сомнительного качества и производства фильтров для воды докатилась, судя по недавнему расследованию сайта TUT.by, и до Беларуси.

P.S. На иллюстрации к заметке – изобретатель и автор ряда лженаучных исследований в области очистки воды Виктор Петрик в окружении своих влиятельных покровителей – Бориса Грызлова и Анатолия Чубайса.

Читать далее >>

19 декабря 2013 г.

Глобальное потепление и снег на пирамидах

Глобальное потепление семимильными шагами движется по планете, однако вопрос, кто же является виновником таяния ледников, человек либо же сама природа, до сих пор остается открытым.

Мне как человеку, не являющемуся профессиональным климатологом, достаточно трудно понять, почему потепление может приводить к холодным и суровым зимам. Этому вопросу, кстати, посвящена целая глава в статье про глобальное потепление в "Википедии".

Согласно гипотезе климатологов М. Юинга и У. Донна, в криоэре существует колебательный процесс, в котором оледенение (ледниковый период) порождается потеплением климата, а дегляциация (выход из ледникового периода) — похолоданием. Это связано с тем, что в Кайнозое, являющемся криоэрой, при оттаивании ледяных полярных шапок увеличивается количество осадков в высоких широтах, что зимой приводит к локальному повышению альбедо. В дальнейшем происходит снижение температуры глубинных районов континентов северного полушария с последующим образованием ледников. При замерзании ледяных полярных шапок ледники в глубинных районах континентов северного полушария, не получая достаточно подпитки в виде осадков, начинают оттаивать.

Так или иначе, но подтверждения гипотезы Юинга и Донна мы можем видеть каждый год. Не исключением стал и 2013-й.

8 декабря СМИ писали: "Сбой "глобального потепления": обновился рекорд минимальной температуры на Земле, державшийся 30 лет". Тогда речь шла о новом климатическом рекорде, установленном в Антарктиде, где учеными был зафиксирован абсолютный минимум температуры - -91,2 градуса по Цельсию (на 1,2 градуса ниже предыдущего рекорда).

А буквально на днях произошел еще более любопытный случай. В Египте, излюбленном месте отдыха туристов со всех стран мира, выпал настоящий снег. Эта новость привела к одному розыгрышу, в который поверили крупнейшие новостные агентства мира.

Египетское министерство по делам древностей назвало поддельными появившиеся в интернете фотографии заснеженных пирамид. Об этом в воскресенье, 15 декабря, сообщает РИА Новости со ссылкой на пресс-службу ведомства.

В министерстве отметили, что в районе пирамид снег не выпадал. По мнению представителя ведомства, распространивший снимки пользователь твиттера просто подкорректировал в графическом редакторе настоящие фотографии пирамид, изменив цветовую гамму. В результате сложилось впечатление, что пирамиды засыпаны снегом.

Оригинальный снимок без снега

Фотографии покрытых снегом египетских пирамид 14 декабря распространил через свой твиттер пользователь @HistoryInPics. Изображение разошлось по социальным сетям. Кроме того, некоторые новостные издания в России и за рубежом приняли фотографии за подлинные и посвятили им свои сюжеты. В сообщениях, в частности, отмечалось, что в последний раз пирамиды покрывались снегом 112 лет назад.

Интересно, что ранее в интернете появились снимки Сфинкса, занесенного снега. Эти фотографии также оказались подделками. "Выяснилось, что снег на снимках настоящий, однако лежит он не на египетском Сфинксе, а на его уменьшенной копии в японском парке развлечений", - пишет Lenta.ru.

А вот вам самый что ни на есть настоящий снег на пирамидах. Правда, не египетских, а  белорусских, из Витебска. Снято 16 декабря 2013 года.

Читать далее >>

16 декабря 2013 г.

Наука против мифа о вреде компьютерных игр

Компьютерная зависимость и вред видеоигр для детской психики - довольно распространенный нынче миф, связанный в первую очередь с популярностью интернета, игровых консолей и мобильных приложений. В декабрьском номере журнала "Naked Science" была опубликована замечательная статья, рассказывающая о последних исследованиях ученых, способных наконец-то развенчать все домыслы относительно негативного влияния на человека всевозможных "стрелялок" и "бродилок".

"Введение компьютерных игр в структуру увлечений меняет предпочтения других видов досуговой активности и их интенсивность лишь на несколько недель; в течение трех месяцев у большинства пользователей восстанавливается прежняя структура хобби", - такой вердикт вынесли ученые из Института психологии РАН.

Иными словами, среднестатистический ребенок, как бы сильно он не увлекся видеоиграми, в конечном итоге все равно вернется к ранее любимым интересам и занятиям.

Кроме того, не так давно ученые пришли к выводу, что использование компьютерных игр в разумных пределах "может дать положительный эффект". В этой связи несомненная польза почти любой игры заключается в том, что она способна с легкостью сбросить агрессию, снять стресс и помочь разрядиться. Например, после тяжелого и напряженного рабочего дня в офисе. Особенно актуально это для тех, кому трудно выкроить время на занятие спортом.

Ко всему прочему, игры помогают пожилым людям поддерживать (иногда даже на уровне молодых геймеров) свои когнитивные навыки, помогающие, в частности, более лучше обрабатывать внешнюю информацию.

"Жестокие видеоигры не делают детей с психическими расстройствами агрессивными", – утверждают американские психологи, завершившие буквально в этом году собственное исследование вреда и пользы компьютерных развлечений. Игры, как и триллеры, к которым иногда так и тянется, будто сама собой, рука, хорошо защищают нашу психику от стресса, позволяя таким незатейливым образом высвобождать накопившиеся эмоции.

Не даром ведь в Швеции к исследованию положительного влияния игр на детей подошли со всей креативностью - официально включили в школьную программу популярную игру Minecraft.

Так что играйте на здоровье, но помните, что все полезно в меру, о чем не забывает напоминать компания Blizzard в своей популярнейшей онлайн-игре Wolrd of Warcraft.

Остается лишь надеяться, что все упоминавшиеся выше исследования объективны и не являются заказными.

Читать далее >>

14 декабря 2013 г.

"Кометы века" больше нет

Ждали, надеялись и верили. Это я об ученых, которые до последнего считали, что "комета века" ISON могла выжить после пролета в непосредственной близости от Солнца. Надежды оказались напрасными - ISON мертва, от нее осталось лишь облако пыли. Так что в декабре этого года увидеть яркую комету человечество не сможет (в конце месяца она должна была пролететь на сравнительно небольшом расстоянии от Земли) - ее попросту больше нет.

"Похоже, на данный момент от ISON ничего не осталось, – рассказал эксперт Карл Баттамс (Karl Battams) из американской Военно-морской исследовательской лаборатории в Вашингтоне (US Naval Research Laboratory) на ежегодной встрече Американского геофизического союза (American Geophysical Union Meeting). – К сожалению, нужно признать, что комета века мертва".

Комета прошла всего в 1,1 миллионе километров над поверхностью Солнца 28 ноября 2013 года. Это рискованное путешествие приковало внимание землян со всего света. Многие надеялись, что ледяная странница продолжит своё путешествие, ведь тогда её можно было бы наблюдать невооружённым глазом декабрьскими ночами. Учёные тоже затаили дыхание, ведь гибель ISON могла бы дать информацию о выкипании газов, составе и структуре кометы.

"Кажется, выброс пыли более-менее остановился, когда комета прошла перигелий, – рассказывает Герент Джонс (Geraint Jones) из Университетского колледжа Лондона. – После перигелия комета продолжила распадаться по другую сторону от Солнца".

Спустя несколько часов после прохождения перигелия ISON всё ещё излучала яркое сияние, что многие сочли за намёк о возможном возрождении кометы. Но это было лишь следственное явление орбитальной динамики, не более того. Джонс объясняет это тем, что передние части облака фрагментов кометы шли с большим ускорением, чем задние ? и когда фрагменты снова слились на недолгое время на другой стороне Солнца, возникло недолговечное сияние.

Читать далее >>

12 декабря 2013 г.

Аттракцион невероятных предсказаний. Что ждет Беларусь в будущем?

Сайт Infobank.by расспросил о будущем белорусского государства некоего Валекса Буяка, представленного как бывшего участника шоу "Битва экстрасенсов". Вообще, "участник программы "Битва экстрасенсов" - это такой современный бренд. Что-то вроде "участник "Фабрики звезд", "Танцев со звездами" и прочих подобных телешоу.

Избранные моменты из интервью с оракулом:

– В 2011 году я предсказал, что мае курс доллара будет на уровне 5 тысяч рублей. Прогноз полностью совпал с реалиями. Осенний курс мне тоже удалось предсказать с погрешностью буквально на полмесяца.

– Вопрос девальвации сегодня самый обсуждаемый. Так ждать или не ждать?

– В этом году резкого падения курса рубля ждать точно не нужно. Хотя, уже не как экстрасенс скажу, было бы правильно принять вариант плавной девальвации. Она все равно идет. И искусственное сдерживание курса ничего хорошего не даст. А теперь дам предсказание – резкая девальвация будет уже в январе, максимум в феврале будущего года. Назову точный курс рубля к доллару – 12 тысяч.

– Золотовалютные резервы тают на глазах. Но правительство обещает их в ближайшее время пополнить за счет продажи ряда предприятий. Сбудутся планы?

– Шансы невелики. Не нужно быть экстрасенсом, чтобы увидеть, что громадье планов у нас в последнее время растет, а их выполнение…. Сегодня очевидно, что без структурной перестройки экономики никакие локальные меры не дадут эффекта. Ситуация будет только усугубляться. И кредиты в будущем году нам не светят. 

– Ставки по кредитам в некоторых банках уже зашкаливают за 100%. Вице-премьер Семашко в качестве одного из инструментов наведения порядка на рынке кредитов заявил о снижении ставки рефинансирования в будущем году почти вдвое. Какой уровень СР в будущем году предскажете Вы?

– В принципе, ставка рефинансирования уже давно не является индикативным показателем. А ее уровень, конечно, можно устанавливать просто волевым решением. Вижу, что уровень СР в будущем году не изменится. В декабре 2014 года он составит около 25%. Хотя в период резкой девальвации будут колебания.

– Какие? Уточните, пожалуйста.

– Скорее всего, в конце января или начале февраля она поднимется до 40-50%.

– Значит, кризис нас все-таки ожидает…

– Да! И похлеще, чем в 2011 году!

– Каких «сюрпризов» нам еще ожидать?

– Смены правительства.

– И как скоро?

– Скоро. Вероятность очень высока – 70%. Возможно, уже в декабре этого года. Но в следующем году уже точно.

– В принципе, обывателю часто не очень интересны показатели СР или ЗВР.  Простого человека больше интересует, что он конкретно будет есть и что одевать. Какой уровень зарплаты предскажете?

– К сожалению, реально средняя зарплата может снизиться до уровня 200 долларов.

Жителей России, Украины и прочих стран-соседей экстрасенс может искренне поражать точными цифрами, особенно относительно курса доллара, заработной платы и т.п. Но с точки зрения самих белорусов в этом нет ничего сверхъестественного, поскольку подобные разговоры ходят в обществе далеко не первый год. И даже ничего не смыслящий в магических обрядах простой белорусский слесарь сможет без труда предсказать, что через месяц курс доллара, скорее всего, вырастет. Ну, а чтобы догадаться, что Беларусь ждут еще более серьезные, нежели в 2011 году, проблемы, и вовсе не нужно обладать никакими знаниями в области экономики. Достаточно просто включить телевизор.

Учитывая сложную экономическую ситуацию в стране, было бы странно, если бы экстрасенс выдал обнадеживающий для белорусов прогноз. Что лишний раз подтверждает давно известную истину: любое предсказание в первую очередь базируется на хорошем знании и грамотном анализе политической и экономической обстановки, а окутанные тайной и мистикой ритуальные пляски и размахивания руками вокруг стола с разложенными на нем денежными купюрами – всего-навсего элемент шоу.

И раз уже вспомнили про "Битву экстрасенсов", не могу не поделиться этими забавными комиксами в стиле "Краткий пересказ...".

 

Читать далее >>

9 декабря 2013 г.

Отголоски загробного мира. Из истории "спиритической фотографии"

Накануне Хэллоуина-2013 сайт Lenta.ru вспомнил о многочисленных фотографиях, на которых якобы запечатлены привидения. В этой связи, конечно же, нельзя было не рассказать об Уильяме Мамлере, которого можно считать пионером в области создания снимков с духами умерших людей. Статья о предприимчивом гравере XIX века, поставившим "загробный бизнес" на поток, публиковалась в блоге в 2008 году.

...такие снимки получили особую популярность в 1860-х годах, но и сегодня еще вызывают интерес у людей. Пионером спиритической фотографии считается гравер Уильям Мамлер из Бостона. В тех самых 1860-х он представил публике фотографии, на которых, помимо живых людей, якобы были запечатлены духи умерших. Сам он утверждал, что это выходит у него совершенно случайно, а затем дело было поставлено на поток — клиенты валом шли к нему, чтобы сфотографироваться со своими скончавшимися родственниками.

Как именно Мамлер изготавливал свои «мистические» фотографии, не совсем ясно. Некоторые считают, что снимки он получал путем стереоскопии, накладывая одно изображение на другое (при этом ему якобы помогали сообщники, воровавшие из домов его клиентов старые фотографии их родных). Особенно же стереоскопией увлекался другой фотограф, Дэвид Брюстер. Он изучал возможности подобной фотографии и создал серию «призрачных» снимков.

Более реалистичные, по сравнению с работами Мамлера, снимки, выполненные Уильямом Хоупом. Начало XX века

Подобные кадры делали и другие любители фотографии, большинство из которых принято считать либо экспериментаторами, либо мошенниками. Но, так или иначе, на плоды их усилий все равно очень любопытно смотреть. Даже в XXI веке, когда призрака можно пририсовать к любому снимку за считанные секунды.

Читать далее >>

5 декабря 2013 г.

Спиритический сеанс с участием Гарри Гудини

Каждый год 31 октября, накануне Хэллоуина, медиумы и экстрасенсы продолжают традицию так называемых "официальных сеансов", целью которых является установление связи с духом умершего "короля наручников", известного американского иллюзиониста Гарри Гудини.

Перед смертью Гарри договорился со своей женой Бесс о том, что, если загробная жизнь, о которой много и долго рассказывали спиритисты во главе с сэром Артуром Конан-Дойлем, и в самом деле существует, то он, великий Гудини, обязательно найдет способ связаться с миром живых. Для этого супруги придумали тайный код, благодаря которому Бесс смогла бы распознать "настоящий" дух Гарри среди многочисленных мистификаций (таковых действительно было огромное количество).

Первые годы после смерти Гудини, пожалуй, были самыми богатыми на всевозможные слухи и домыслы: одни утверждали, что лично общались с духом иллюзиониста, другие пытались угадать секретную фразу, которая была известна лишь самому Гарри и его жене. Но, как правило, ежегодные заседания за спиритическим столом ни к чему сенсационному не приводили.

Спиритический сеанс Гудини. В качестве предметов, принадлежавших Гарри (их наличие на сеансе обязательно), участниками были выбраны наручники и оковы "короля цепей"

2013 год, как и все предыдущие, не стал исключением и продолжил традицию спиритических сеансов. 31 октября в Галифаксе состоялся сеанс с участием Карен Манн, дочери Джека Прайса, одного из студентов Университета Макгилла, присутствовавших в гримерке Гудини в тот злополучный вечер, когда Гордон Уайтхед нанес фокуснику тот самый злополучный удар в живот, который, возможно, стал причиной разрыва аппендикса (см. ниже).

В ту же самую ночь в Нью-Йорке прошел еще один сеанс, на котором присутствовали авторы книги о Гудини Уильям Калуш и Ларри Сломан, а также Анна Терлоу, внучка женщины-медиума Марджери (Мина Крэндон), разоблаченной Гарри незадолго до своей смерти.

Спиритический сеанс Гудини 2013 года в Галифаксе. Фото www.wildabouthoudini.com

Как и все предыдущие 86 лет, дух великого иллюзиониста предпочел молчать. И если даже у "короля цепей" не получилось связаться с миром живых, то, вероятно, жизни после смерти действительно не существует. Впрочем, справедливости ради стоит отметить, что абсолютное бездействие "духа" Гудини никак нельзя считать убедительным доказательством мифичности загробной жизни.

P.S. Накануне Хэллоуина многочисленные сайты, посвятившие свои материалы Гудини, в очередной раз опровергали широко распространенный миф, связанный со смертью иллюзиониста: вопреки распространенному мнению фокусник не погиб на сцене, демонстрируя свой известный и смертельно опасный трюк "Китайская камера пыток водой" (этот сюжет особенно популярен у киношников, видимо, из-за зрелищности и драматизма).

"Китайская камера пыток водой" Гарри Гудини

На самом деле, Гудини скончался от перитонита, вызванного разрывом аппендикса. Явился ли этому причиной удар в живот, нанесенный студентом Гордоном Уайтхедом, - вопрос спорный, однако такую возможность полностью исключать нельзя.

Читать далее >>

2 декабря 2013 г.

В ожидании "кометы века"

В ноябре СМИ сообщали о том, что со 2 декабря жители Северного полушария смогут наблюдать на небе, причем невооруженным глазом, "комету века" Айсон.

Ожидалось, что 29 декабря небесное тело пролетит мимо Земли. По словам специалистов NASA, опасности для нашей планеты комета представляет. Ее ядро имеет размер в поперечнике около 5-6 километров, а газовая оболочка простирается на 5 тысяч километров.

Однако надежды землян на фееричное шоу не оправдались. Комета ISON, пролетая 28 ноября на минимальном расстоянии от Солнца ("всего" 1,16 миллионов километров), разрушилась, превратившись в большое облако пыли. NASA удалось заснять момент гибели кометы.

Впрочем, по некоторым данным, комета Айсон все-таки жива. Ее обнаружили с другой стороны Солнца. "Она стала меньше. У нее развалилась голова и хвост оторвался. Но все-таки она выжила. И в декабре ее можно будет увидеть даже в обычный бинокль", – говорит московский астроном Виталий Ромейко.

Так что в светлое время суток почаще смотрите на небо.

Последнее появление крупной кометы в непосредственной близости от Земли случилось в 1997 году, когда жители сразу обоих полушарий после наступления сумерек могли видеть на небе комету Хейла-Боппа, открытую двумя годами ранее, в 1995-м. Я до сих пор помню то чувство, когда, выходя вечером на улицу, перед глазами открывалось удивительное зрелище: яркая комета с длинным хвостом, висящая на небе между двумя городскими многоэтажками.

Комета Хейла-Боппа в 1997 году

По словам пресс-секретаря Пулковской астрономической обсерватории Сергея Смирнова, "светимость кометы в результате сближения с Солнцем на расстояние, сопоставимое с диаметром светила, упала в сто раз".

Разрушение кометы, как отмечает Смирнов, привело к резкому падению скорости и изменению направления движения ее частей. Если бы она была невредимой, то 24 декабря  пересекла бы земную орбиту в 65 млн. километрах от нас. Однако в связи с общим замедлением движения облака по сравнению с ядром и отставания отдельных обломков от головной части, ISON пересечет путь Земли вокруг Солнца на неделю позже – комета встретится с нашей планетой под Новый год.

– В новогоднюю ночь, а также 2-4 января 2014 года можно ожидать усиления метеорной активности. Это может выглядеть как яркие вспышки на небе крохотных метеоров, когда они будут сгорать в земной атмосфере как прощальная улыбка нашей «Снегурочки». Но нельзя исключать и более грозных явлений, например метеоритного дождя», – сообщил Сергей Смирнов.

Кстати, в интернете уже появляются первые любительские снимки кометы.

Читать далее >>