30 сентября 2013 г.

Научное разоблачение мифа о Несси подрывает туристический бизнес Шотландии

В Торговой палате шотландской деревни Драмнадрочит разгорелся скандал после того, как один из ее членов Джордж Эдвардс обвинил предпринимателей в развенчании мифа о лох-несском чудовище.

В письме к членам Торговой палаты деревни, расположенной на берегу озера Лох-Несс, Эдвардс заявил, что действия некоторых местных предпринимателей, в том числе исследователя Адриана Шайна из местного Loch Ness Centre, снижают популярность легенды о Несси и уменьшают поток туристов. По мнению Эдвардса, научный подход Шайна к легенде о чудовище в озере отталкивает туристов, которые не находят доказательств существования Несси.

Шайн, в свою очередь, назвал своего оппонента Эдвардса мошенником и лжецом, который сам не верит в существование Несси. По мнению Шайна, туристы хотят услышать научные данные о существовании Несси и о самом озере Лох-Несс.

За Шайна вступился редактор сайта Торговой палаты Драмнадрочита Тони Харнсворс, который заявил, что именно Эдвардс и изготовляемые им рекламные материалы, в том числе и фальшивые фотографии чудовища, наносят репутационный удар всей туристической отрасли, сложившейся вокруг озера Лох-Несс. Вскоре после того, как разгорелся скандал вокруг лох-несского чудовища, Харнсворс решил покинуть Торговую палату деревни, так как его заставили снять с ее сайта статью с критикой в адрес Эдвардса. Также из Торговой палаты уволилась менеджер Loch Ness Centre Дебби Макгрегор, которая заметила, что письмо Эдвардса вообще не должны были допускать до отправки.

Миф о существовании в водах Лох-Несса таинственного животного, получившего кличку Несси, поддерживается на протяжении более чем ста лет. Несмотря на тот факт, что неопровержимых доказательств существования какой-либо необычной фауны в озере не было получено, местные жители неоднократно утверждали, что видели животное, напоминающее плезиозавра. Существует несколько фотографий, на которых якобы изображено лох-несское чудовище, но все они были признаны либо фальшивками, либо съемками какого-либо другого объекта. Миф о Несси является основной туристической достопримечательностью озера Лох-Несс.

…что лишний раз доказывает давно известную истину: любая вера – это всегда выгодный и очень прибыльный бизнес.

Читать далее >>

29 сентября 2013 г.

Археологические раскопки в Польше: "Вампиры" или казненные преступники?

В Польше археологи нашли захоронения людей, которых, по версии исследователей, в свое время люди считали вампирами. Останки, найденные на территории стройки в районе городка Гливице, представляли собой несколько скелетов, череп которых находился между ног, что соответствует историческим способам убийства вампиров, сообщает InoPressa, цитируя издание Corriere della Sera.

В действительности археологи надеялись найти останки солдат, погибших в годы Второй мировой войны. Определить возраст останков будет довольно трудно из-за отсутствия каких-либо орнаментов или украшений.

Исследователи пришли к заключению, что отрубленную голову клали между ног для того, чтобы "вампиры" после пробуждения не могли ее найти и подняться из могилы. Хотя способов погребения людей, подозревающихся в вампиризме, было довольно много. Иногда их закапывали просто лицом вниз. Также могли плотно связать канатами, превратив "вампира" в подобие эмбриона. Однако отрезание головы был одним из самых известных.

В прошлые века судьба тех, кого обвиняли в вампиризме, была предрешена. В некоторых случаях виновных, правда, вешали и ждали до тех пор, пока в процессе разложения трупа тело не оторвется от головы. В любом случае трупы предполагаемых вампиров закапывались в землю с черепом между ног.

Также существует гипотеза, что найденные останки вовсе не принадлежат "вампирам", а являются скелетами казненных, сообщает польское издание Wiadomosci24.pl. Рядом также было найдено место массовых казней. Группа ученых под руководством Яцека Пьержака будет изучать найденных "вампиров", чтобы узнать больше о причинах их смерти и о том, кто же они на самом деле.

Читать далее >>

27 сентября 2013 г.

Призрак из телевизора

Житель Великобритании решил подшутить над своей спящей девушкой: он сделал чучело девочки-призрака из триллера "Звонок" и повесил его на экран телевизора, воссоздавая знаменитую сцену фильма. Только у его подруги шутка смеха не вызвала, сообщает Orange News.

"Я хотел посмотреть, как моя подруга отреагирует на выходящий из телевизора призрак", - рассказал Джеймс Уильямс. Он заснял реакцию своей девушки сразу на три камеры.

Видео, на котором девушка долгое время кричит от ужаса, набрало на YouTube более миллиона просмотров. По словам Уильямса, он потратил несколько недель на создание реалистичной куклы из папье-маше.

Чтобы кукла выглядела еще более реальной, Уильямс управлял ее руками с помощью палок и веревок, так что было похоже, что призрак действительно вылез из телевизора и хочет схватить бедную девушку, которая мирно спала на диване.

После того как шутка закончилась, девушка призналась: "Мои ноги стали как желе, я не понимала, что происходит, и все, что я знала - нечто пришло за мной". "Она знала, что это всего лишь шутка, и все еще способна терпеть меня", - заявил Уильямс.

Читать далее >>

25 сентября 2013 г.

Жизнь на Венере: Иллюзия или реальность?

История научного сотрудника Института космических исследований РАН Леонида Ксанфомалити, объявившего об обнаружении жизни на Венере, прогремела на весь интернет в начале 2012 года и... благополучна ушла в архив подобных ей сенсационных сообщений. Ксанфомалити утверждал, что смог рассмотреть на советских снимках поверхности Венеры 70-80-х годов не просто косвенные доказательства существования внеземной жизни, а сами живые объекты (многие "открытия" ученого сильно смахивают на сенсационные находки современных исследователей-любителей, занятых поисками следов жизнедеятельности инопланетян на Марсе и Луне).

В июне 2013-го журнал "Naked Science" попытался разобраться в исследованиях Ксанфомалити и проанализировать его доказательную базу.

Казалось бы, что нового можно увидеть в 2013-м году на планете, непосредственные исследования поверхности которой прекратились еще в 1980-е годы, когда на ней побывали последние космические аппараты «Венера», «Вега» и «Пионер-Венера», причем с тех пор таких миссий больше не было. Результаты, полученные с помощью телевизионных камер, давно исследованы и вписаны в учебники, а фотографии обошли весь мир. Но из 40 панорам (или их фрагментов) изучались только первые. И так ли уж досконально изучались Леонид Ксанфомалити дает на этот вопрос однозначный ответ: «нет». Снимки, сделанные венерианскими аппаратами, таят в себе много незамеченных раньше странных объектов, которые могут свидетельствовать о том, что на Венере есть жизнь.

Само это предложение, на первый взгляд, звучит абсурдно. Условия на «утренней звезде» не просто непригодны для земных форм жизни, они с земной жизнью несовместимы. Атмосфера Венеры почти полностью состоит из углекислого газа, а облака - из мелких капель серной кислоты. Температура на поверхности составляет 460°С, а давление в 92 раза больше, чем на нашей планете. В необычной атмосфере Венеры обнаружены многочисленные электрические разряды. Во многих I местах поверхность хранит следы застывшей лавы. Небо желтоватого цвета и диск Солнца, трудно различимые сквозь постоянно висящие высокие облака, дополняют картину этого ада. Обычный венерианский пейзаж - раскаленная каменная или рыхлая поверхность, иногда горы и редко вулканы.

Почему условия на ближайшей к нам и по своим характеристикам похожей на нашу планете настолько отличаются от земных? Был момент, как предполагают ученые, когда Венера и Земля были очень похожи. Венера относится к планетам земной группы. Ее часто называют «сестрой Земли». Предполагается, что миллиарды лет назад на Венере могли быть океаны, подобные нашим. Но в дальнейшем эволюционные пути планет резко разошлись, а почти вся вода (на Земле необходимая для жизни) была потеряна.

Тем не менее многие ученые, включая и Леонида Ксанфомалити, задаются вопросом: «Неужели на всех планетах огромной Вселенной жизнь построена по одним и тем же принципам?» Сравнительно недавно было открыто, что литосфера Земли на глубину в десятки километров населена микроорганизмами, для метаболизма многих из которых кислород -это яд. И если жизнь на Земле основывается на соединениях углерода и воде, то почему на других планетах она не может основываться на иных биохимических процессах? Принципам физики это не противоречит. Жидкая вода на Венере существовать не может, там она мгновенно испаряется. Но ученым известны химические соединения и даже жидкости, которые могут существовать при венерианской температуре. И хотя основой для земной жизни служит вода, почему в других условиях ею не может оказаться какая-то другая среда?

Леонид Ксанфомалити никаких категоричных утверждений не делает. Пока невозможно доказать, что увиденные им на Венере объекты действительно живые, потрогать их невозможно. Но и обратного утверждать тоже нельзя, потому что ошибок в опубликованных им многочисленных научных статьях никто не находит, а аргументация критиков сводится пока к изречению: «Этого не может быть, потому что не может быть никогда». К исследованиям, находкам и гипотезам Ксанфомалити одна часть научного сообщества относится скептически, а другая -вполне серьезно, даже если это противоречит устоявшейся научной парадигме.

Несомненно одно: дальнейшие исследования Венеры крайне необходимы. Только отправка на Венеру нового специализированного аппарата поможет ответить на вопрос, есть ли действительно на ней жизнь. Между тем Центром создания космических аппаратов НПО им. Лавочкина ныне проектируется новый космический аппарат «Венера-Д», запуск которого предположительно намечен на 2018-й год.

Возникает закономерный вопрос: почему в течение последних 30-38 лет специалисты и ученые, и в России, и за рубежом, исследовавшие фотографии с Венеры, не увидели тех самых признаков жизни, которые рассмотрел Леонид Ксанфомалити? Сам Леонид Васильевич объясняет это двумя факторами: во-первых, изучали только первые несколько снимков, которые не были зашумлены. Для сообщений о победе советской науки этого было достаточно. Остальные, иногда из-за их худшего качества, никто даже не пытался исследовать. Во-вторых, за тридцать лет был получен огромный опыт понимания космических данных, а средства обработки изображений значительно улучшились. Шум на неудачных венерианских снимках стало возможным уменьшить. Леонид Ксанфомалити не поленился провести новые исследования и ревизию прежних, ведь первого предполагаемого обитателя Венеры он разглядел еще в 1970-е годы. Но тогда это не было воспринято всерьез, так как хороших снимков было очень мало и явно недостаточно для того, чтобы делать ка-кие-либо выводы. Но ученый от своей идеи не отступил. В течение более чем тридцати лет он эпизодически возвращался к обработке космических телевизионных снимков и, по мере накопления опыта работы, обнаруживал все новые признаки возможных форм жизни на этой планете. Сейчас этим вопросом озадачилось уже все мировое научное сообщество.

А сейчас перейдем к главному. Попробуем вслед за Леонидом Ксанфомалити разглядеть на венерианских снимках те самые признаки жизни. Выводы делайте сами.

Читать далее >>

24 сентября 2013 г.

Иллюзии на Discovery Channel

Просматривая сентябрьский номер журнала "Популярная механика", был приятно удивлен вот такой рекламой.

"Википедия" сообщает: "Самая распространенная в сети телевизионная программа с участием фокусника — Dynamo: Magician Impossible / Динамо: Невероятный иллюзионист. Это 44-минутные серии, где иллюзионист показывает свои самые захватывающие фокусы. Снята и транслируется каналом Discovery Channel. Некоторые из знаменитостей приняли участие в этом телевизионном шоу".

Надо отдать должное Динамо. Он сумел организовать неплохой пиар, создав качественное шоу о себе любимом. Да не где-нибудь, а на Discovery Channel. Благодаря беглому поиску по интернету удалось узнать, что в Сети выложены все серии предыдущих двух сезонов. Кроме того, уже появилась первая серия нового, 3 сезона, показанная 22 сентября.

Так что всем интересующимся – приятного общения с иллюзиями Стивена Фрейна. И, кстати, разбиравшийся ранее в блоге фокус с хождением по воде был снят именно для шоу "Динамо: Невероятный иллюзионист".

Читать далее >>

23 сентября 2013 г.

По следам "челябинского метеорита". Подборка статей

15 февраля 2013 г. в небе над российскими городом Челябинском произошло то, о чем большинство населения Земли читало в книгах и видело лишь в фильмах-катастрофах.

Взрыв метеорита взбудоражил не только сам Челябинск, но и весь мир, заставив ученых всерьез задуматься о создании системы противодействия угрозам из космоса: астероидам, метеоритам и т.п.

По горячим следам в феврале-марте мы разместили в блоге серию статей-обзоров, в которых попытались собрать все самые значимые, интересные и объективные новости о произошедшем. Сегодня в качестве дополнения к уже опубликованному, ставя перед собой цель составления максимально полной картины произошедшего, мы делимся материалами, касающимися "челябинского метеорита" и опубликованными в период с февраля по июнь 2013 года в отечественных научно-популярных журналах.

Серия обзоров:

Космический гость, Или Конец света в отдельно взятом городе. Часть 1: Бомбардировка

Космический гость, Или Конец света в отдельно взятом городе. Часть 2: В поисках обломков

Космический гость, Или Конец света в отдельно взятом городе. Часть 3: Разбор полетов

Космический гость, Или Конец света в отдельно взятом городе. Часть 4: Неделю спустя

Космический гость, Или Конец света в отдельно взятом городе. Часть 5: Две недели спустя. Метеорит и НЛО

Космический гость, Или Конец света в отдельно взятом городе. Часть 6: Охота за осколками

Космический гость, Или Конец света в отдельно взятом городе. Часть 7: Метеорит в студию!

Космический гость, Или Конец света в отдельно взятом городе. Часть 8: Еще больше метеоритов

Статьи из научно-популярных журналов:

Журнал "Техника молодежи" анализирует обстановку, связанную с последними "космическими событиями": падением метеороида на Челябинск 15 февраля 2013 года и пролетом мимо Земли в тот же день крупного астероида. Кроме того, в материале затрагивается вопрос необходимости создания защиты от "угроз с неба", а также обсуждается тема полета экспедиции на Марс в ближайшем будущем. Серия статей из журнала "Техника молодежи" №4 2013: "Налеты на планету Земля", "Астероид промчался мимо Земли" и "Эра космических совпадений".

С целью окончательно развеять мифы, слухи и домыслы, окружающие события 15 февраля 2013 года, связанные с падением так называемого "Челябинского метеорита", журнал "Популярная механика" (№4 2013) в подробностях рассказывает о самых крупных метеоритах в истории (в том числе и о легендарном Тунгусском метеорите), а также о процессах, сопутствующих их падению на Землю.

Заметка о "челябинском метеорите" с комментариями западных ученых. Журнал "Наука в фокусе" №5 2013.

Статья из журнала "Популярная механика" №5 2013 рассказывает о том, что происходит при столкновении Земли с космическими телами, как образуются кратеры и где сегодня можно найти самые крупные из них.

О последних исследованиях "челябинского метеорита". Журнал "Наука и жизнь" №5 2013.

Журнал "Открытия и гипотезы" №3 2013 по свежим следам рассказывает о "челябинском метеорите".

Объемный материал о челябинском метеорите от журнала "Химия и жизнь" №4 2013, включающий краткую информацию о падении на Землю космического тела, а также статью о мерах, предпринимаемых для предотвращения угроз из космоса.

Впечатления читателя журнала "Техника молодежи" о взрыве метеорита в небе над Челябинском 15 февраля 2013 года. "Техника молодежи" №5 2013.

Фрагмент интервью с академиком В. Фортовым (в настоящее время - президент РАН), в котором ученый развеивает все домыслы касательно "Челябинского метеорита" и рассказывает о перспективах предотвращения космических угроз в будущем. "Бюллетень в защиту науки" №12 2013.

Об угрозах из космоса и вспышках на Солнце с научной точки зрения. "Бюллетень в защиту науки" №12 2013.

Ученые всерьез задумались о создании защиты от угроз из космоса. Сегодня они предлагают еще один способ уничтожения потенциально опасных космических объектов. Журнал "Naked Science" №6 2013.

Интервью с российским астрономом и популяризатором науки Владимиром Сурдиным. О поиске внеземного разума, челябинском метеорите. планете Нибиру и др. Журнал  "Naked Science" №6 2013.

Читать далее >>

22 сентября 2013 г.

HAARP приказал долго жить

Наряду с книгами, рассказывающими о скором наступлении 21 декабря 2012 года конца света, в литературную корзину впору отправлять и вот такие шедевры конспирологической мысли:

А дело в том, что с лета этого года прекратила свое существование легендарная исследовательская программа HAARP - настоящая красная тряпка для всех любителей теории заговора. Причина закрытия программы - недостаток финансирования.

Сторонники различных конспирологических теорий, как правило, связывают HAARP с неким секретным американским оружием, которое ответственно за все климатические катастрофы последних лет (наводнения, землетрясения, аномальная жара и даже падение метеоритов). Новость о закрытии HAARP вряд ли сильно повлияет на мнение параноиков. Будем лишь надеяться на то, что количество выпускаемой конспирологической макулатуры, посвященной ныне официально закрытой американской климатической программе, заметно сократится.

Читать далее >>

20 сентября 2013 г.

Пентаграмма советских времен, найденная на картах Google, не на шутку переполошила интернет-пользователей

Таинственная пятиконечная пентаграмма, заснятая спутниками в отдаленном уголке на севере Казахстана, и успевшая вызвать мистический ужас у пользователей карт Google, нашла посюстороннее объяснение.

365-метровая в диаметре пентаграмма в форме звезды была в итоге идентифицирована в качестве остатков, очевидно, недостроенного советского пионерлагеря или просто летнего лагеря, расположенного на берегу Верхнетобольского водохранилища, в 20 километрах к западу от города Лисаковск.

"Это границы парка, сделанного в форме звезды", - рассказала археолог Эмма Усманова в эфире NBC's LiveScience. Она когда-то несколько лет проработала в районе Лисаковска.

Хорошо видные из космоса стороны звезды - это проселочные дорожки, на удивление до сих пор не заросшие. Звезда практически идеальной формы - в Казахстане очень постарались в свое время. Словом, изумление иностранных интернет-пользователей, не знакомых с энтузиазмом советских времен, понять можно.

Некоторые из до сих пор отказываются верить, что эта звезда не имеет никакой сатанинской подоплеки, или хотя бы связей с масонами.

Читать далее >>

18 сентября 2013 г.

Возвращение Тунгусски. Ученые, возможно, обнаружили осколки легендарного метеорита

В мае этого года в блоге была опубликована информация о том, что сотрудник Государственного минералогического музея имени Вернадского РАН Андрей Злобин еще в 1988 году обнаружил фрагменты знаменитого Тунгусского метеорита. Ученые Злобину не поверили, тем более что его исследование не было опубликовано в рецензируемом научном журнале. Однако сегодня выясняется, что Злобин был не так уж и далек от истины. По крайней мере, осколки Тунгусского метеорита, судя по всему, действительно существуют.

Группа геологов из Украины, Германии и США проанализировала минеральный состав микроскопических камней, найденных в районе Подкаменной тунгуски, и пришла к выводу о том, что они являются частью метеорита, вызвавшего знаменитый взрыв. Исследование опубликовано в журнале Planetary and Space Science.

Микроскопические (менее миллиметра в диаметре) образцы были обнаружены одним из авторов работы, Николаем Ковалых, еще в 1978 году. Результаты первого анализа показали наличие во фрагментах лонсдейлита — образующейся при высоком давлении формы углерода, часто связанной с падением внеземных тел. Авторы публикации 80-х годов пришли к выводу о том, что образцы представляют собой земные тела, модифицированные взрывной волной.

В новом исследовании ученые использовали множество методов, в том числе сканирующую и просвечивающую электронную микроскопию. В прожилках углеродистого материала удалось обнаружить минералы, которые характерны именно для железных метеоритов: троилит, таенит и шейберсит. По словам авторов, «образцы содержат почти полный набор минералов, характерных для алмазосодержащих метеоритов».

Тем не менее, Фил Бленд, сотрудник австралийского Университета Кертин и эксперт по метеоритам, в разговоре с Nature приводит два аргумента, ставящие под вопрос связь образцов с Тунгусским взрывом: во-первых, в них подозрительно низкая концентрация иридия (в небесных телах она обычно гораздо выше), а во-вторых, торф, где были найдены образцы, не был датирован 1908 годом, а значит найденные камни могли попасть на Землю раньше или позже знаменитого взрыва.

Читать далее >>

16 сентября 2013 г.

Пришелец в морозильнике

Житель Китая произвел фурор в местных соцсетях, опубликовав красочные фотографии инопланетянина, якобы найденного им на месте крушения НЛО на берегу реки Хуанхэ. Этот человек, которого The Daily Mail называет господином Ли, уверяет, что видел группу НЛО в ночном небе близ городского округа Биньчжоу восточной провинции Шаньдун. Внезапно один из этих объектов рухнул на землю, а вскоре наблюдатель обнаружил в кроличьей ловушке "обуглившиеся останки гостя из далекого космоса".

Китаец утверждает, что дело было в марте. Он будто бы отнес тело домой и хранил в морозильнике. Среди блоггеров нашлось немало тех, кто поверил рассказу и снимкам. Впрочем, власти довольно быстро вернули и самого господина Ли, и интернет-пользователей с небес на землю. Из-за поднятой шумихи полиция была вынуждена распространить официальное заявление, где говорится, что существо в морозильнике сделано из высококачественной резины, которая была обожжена. "Труп пришельца" является не более чем хорошей подделкой.

Однако блоггеры, возмущенные презрением полиции к возможности существования внеземной жизни, не спешат сдаваться. Они связывают "находку" соотечественника с событиями 13 мая в провинции Хубэй, когда вечером в темном небе над городом Эньши и Иду, а также а в провинциях Юньнань и Сычуань на несколько секунд появился странный объект в форме буквы V. Его края были красными, он излучал длинный яркий свет, как описывала газета "Жэньмин жибао", сопровождая текст фотографиями.

При этом сторонников версии НЛО не смущает, что китайские СМИ и официальные источники уже объяснили явление запуском исследовательского зонда с космодрома Сичан в Сычуани. Видимо, их интерес только подогревает заявление американских источников о том, что что на самом деле это было испытание новой китайской противоспутниковой ракеты наземного базирования.

По горячим следам тут же вспомнилась история о пришельце из Бурятии, который также оказался подделкой.

Читать далее >>

15 сентября 2013 г.

Упал, очнулся – швед!

Истории о том, как люди внезапно теряют память и начинают разговаривать на других языках - один из излюбленных аргументов тех, кто верит в реинкарнацию. Однако в большинстве случаев, особенно тогда, когда имеется возможность проверить факты, использующиеся в качестве доказательств реальности предыдущих жизней и т.п., выясняется, что у красивой сказки есть и другая сторона. Одна из таких типичных историй произошла совсем недавно.

Гражданин США Майкл Ботрайт после потери сознания пережил амнезию и стал говорить по-шведски, сообщает Associated Press. Ботрайт утверждает, что его зовут Йонас Эк, и общается с врачами и журналистами только через переводчика.

61-летнего Ботрайта обнаружили без сознания 28 февраля в комнате мотеля в Палм-Спрингс. Предположительно, он приехал в город на местный теннисный турнир, при себе у него была спортивная одежда и ракетки, а также удостоверения личности на имя Майкла Томаса Ботрайта.

Мужчину доставили в больницу, и когда он пришел в себя, то заговорил по-шведски и не смог узнать свое лицо в зеркале. Вскоре ему поставили диагноз транзиторная глобальная амнезия. Ботрайт потерял многие социальные и профессиональные навыки, последние четыре месяца он находится в больнице на восстановлении, однако так и не научился разговаривать на английском языке и не вспомнил никого из своих друзей и родственников, в том числе двух бывших жен.

О Ботрайте известно, что он бывал в Швеции время от времени с 1981 по 2003 годы. Его шведские знакомые описывают его как американца, интересовавшегося средневековой историей и рыцарскими поединками. Также известно, что с 1971 по 1973 год он служил во флоте авиационным механиком. В США Ботрайт работал 3D-дизайнером, также он в течение 10 лет преподавал английский язык в Японии и 4 года — в Китае. В больнице, где мужчина находится с февраля, изыскивают варианты для того, чтобы обеспечить будущее Ботрайта, так как за исключением амнезии он полностью здоров и не сможет постоянно находиться в медицинском учреждении.

Звучит, конечно, захватывающе, но, если верить информации зарубежных сайтов, Ботрайт не просто "время от времени бывал в Швеции", а прожил в этой стране "большую часть своей жизни". Кроме того, ему всего лишь 51 год, а не 61.

Однако это все мелочи. Как сообщает "Википедия", "причины транзисторной амнезии не известны, предположительно можно говорить о преходящей локальной ишемии ткани мозга в связи с транзиторными нарушениями мозгового кровообращения, в первую очередь в бассейне базилярной артерии". Возможно, некая травма послужила причиной резкой потери памяти, после чего доминирующей стала второстепенная личность, которая все эти годы подавлялась основной.

А в том, что американец вдруг стал разговаривать на шведском, "забыв" свой родной язык, и вовсе нет ничего удивительного, учитывая то количество времени, которое Ботрайт прожил в Швеции. Вот если бы при тех же самых условиях он внезапно заговорил бы на, скажем, пактайском диалекте тайского языка, то это действительно было бы более чем странно.

Читать далее >>

13 сентября 2013 г.

Математика против зомби

Сколько раз я искренне удивлялся, читая очередную новость о том, что западные исследователи всерьез изучают тему так называемого зомби-апокалипсиса. Крупные ученые время от времени рассуждают о том, какими именно методами необходимо бороться с живыми мертвецами, а в Штатах даже существует целое  "Общество по исследованию зомби". На этот раз канадский математик вывел целую формулу, рассчитывающую скорость, с которой люди будут заражаться и превращаться в живых мертвецов.

Роберт Смит, профессор из Университета Оттавы, опубликовал свою "зомби-математику" и расчеты других исследователей в книге, которая вот-вот выйдет под названием "Математическое моделирование превращения в зомби". Ученый уверяет, что математика позволяет изучать зомби-вирус с точки зрения теоретического анализа вирусных эпидемий. Подобные исследования играют важную роль в подготовке и борьбе с вирусными эпидемиями.

Уравнение Смита по зомби-апокалипсису выглядит следующим образом: (bN)(S/N)Z = bSZ, где N - общее число населения, S - число людей, восприимчивых к атакам зомби, Z - общее число самих зомби и b - вероятность заражения вирусом. Модель показывает, что скоро люди могут превратиться в зомби. Разрабатывая свое уравнение, Смит использовал методику импульсивных дифференциальных уравнений. Эти уравнения были выведены всего два десятилетия назад. Они показывают, как внезапные влияния извне меняют системы. Такую методику чаще всего используют для моделирования спутниковых орбит.

Математик подчеркнул, что только скоординированные атаки по искоренению зомби могут спасти человечество. В противном случае живые мертвецы могут захватить власть над миром, ведь нет никакой возможности для ситуации, когда зомби и люди смогут мирно сосуществовать или человечество сможет побороть этот вирус. Самый печальный вариант развития событий Смит предрекал и раньше.

Мэт Могк, основатель "Общества по исследованию зомби", сообщил, что по своей природе зомби являются биологическими существами, они не живут вечно, поэтому применение математического анализа вполне уместно.

Вирусолог Ян Маккей из Австралийского центра исследований инфекционных заболеваний при Университете Квинсленда решил прокомментировать новый фильм "Война миров Z", в котором Брэд Питт играет инспектора ООН, спасающего Землю от вспышки зомби-вируса. "Зомби - это такой механизм, предоставляющий вирусу ноги и зубы", - метафорично объяснил Маккей. Смит с ним согласен, он полагает, что скорость распространения инфекции в фильмах показывает, что вирус победить очень сложно, так как "всего один зомби может обратить всех жителей города".

Стоит отметить, что "зомби-математика" уже принесла реальную пользу: она помогла разработать другую рабочую модель для реального заболевания - вируса папилломы человека.

Читать далее >>

11 сентября 2013 г.

Дерево-Элвис из Англии

Не могу пройти мимо такой прелестной парейдолической иллюзии.

В Англии обнаружили дерево, похожее на Элвиса Пресли. Растение, очертания кроны которого напоминают короля рок-н-ролла, было сфотографировано в графстве Херефордшир. Автором снимка стал Джон Роули. Сделанную им фотографию опубликовала газета The Scotsman.

Посмотрев на фото вяза, действительно можно увидеть в кроне прическу, подбородок и нос. Сочетание этих деталей формирует «портрет» музыканта. Вяз растет в поле и, очевидно, никто о нем не заботится, поэтому крона растет сама по себе, и Элвис получился случайно.

Читать далее >>

9 сентября 2013 г.

Вот она, рыба моей мечты! Легендарный "морской монстр" на видео

Сельдяной король (ремень-рыба), о котором я неоднократно писал в блоге, вполне вероятно, является одной из причин появления многочисленных средневековых легенд о чудовищах, якобы обитающих в морских глубинах.

Ученые знают об этом существе давно, однако только в этом году удалось запечатлеть его на видео (ранее были лишь фотоснимки) в естественной среде обитания на глубине 463 метров.

Биологи из университета Луизианы с 2008 года пытались "выследить" сельдяного короля, который попал в Книгу рекордов Гиннесса как самая длинная из ныне живущих костных рыб (она может достигать 17 метров в длину). Все это время они работали в Мексиканском заливе на буровых установках компаний BP, Shell, Chevron в рамках научного проекта Serpent. Когда они, наконец, увидели цель, они не поверили, считая, что это нефтяная труба. "Какая-то вертикальная блестящая вещь. Но когда мы увеличили изображение, то поняли, что перед нами рыба!" - цитирует BBC профессора Марка Бенфилда. По оценкам биологов, длина попавшейся в объектив рыбы составляла от 5 до 10 метров.

"Было интересно наблюдать за тем, как она плавает. На такой глубине ей удавалось сохранять большую скорость", - сказал Банфильд. Ранее ремень-рыбу видели только, когда она всплывала на поверхность или лежащей на берегу, уже мертвой. Она живет на глубине от 200 метров до 1 километра, в связи с чем доступ к ней ограничен, и, соответственно, ученые о ней знают мало, пишет The Daily Mail.

Впервые сельдяной король был обнаружен в 1772 году норвежским биологом Петером Асканиусом. При своей длине рыба очень узкая и тонкая, напоминает змею. Своеобразная "корона" над ее головой, образованная отростками спинного плавника, дала рыбе оригинальное название. А в старину моряки, видя на берегу полуразложившиеся останки, считали, что они принадлежат некоему "морскому змею". Иногда рыбу-ремень описывали как чудовище, имеющее лошадиную голову с развевающейся огненно-рыжей гривой.

Читать далее >>

8 сентября 2013 г.

Саранча вместо НЛО

Похоже ведь, не так ли?

Если ли бы количество насекомых, присутствующих на данном снимке, было существенно меньше, то охотники за тарелочками поспешили бы объявить о получении очередного "неопровержимого" доказательства существования НЛО.

На фото из №7-8 журнала "Наука в фокусе" за 2013 год вы можете видеть рой саранчи, атаковавшей сельскохозяйственные поля.

О том, как насекомых принимают за "летающие тарелки", читайте в похожем материале, рассказывающем о том, как за НЛО приняли обыкновенного майского жука, а также в статье, посвященной феномену так называемых "летающих стержней".

Читать далее >>

6 сентября 2013 г.

Разоблачения из прошлого. Часть 22: Дореволюционные фокусы

В двадцать второй части обзора "Разоблачения из прошлого" мы уйдем далеко от 90-х и даже 80-х и обратим свой взор на XIX столетие. В только зарождавшемся тогда журнале "Наука и жизнь" в №№1, 3, 9 и 11 за 1893 год были опубликованы заметки о фокусах с краткими разоблачениями.

К сожалению, разместить материалы в виде распознанного текста оказалось не так-то и просто из-за устаревшей дореволюционной орфографии, поэтому все заметки можно прочесть в виде картинок с хорошим разрешением. Для увеличения кликните по изображению.

Трюк с прокалыванием человека насквозь. Особо повеселила вот эта фраза: "Конечно, без предупреждения, такие сильные фокусы можно делать только в Америке..." Видимо, российская публика конца XIX века была явно не готова к подобного рода фокусам.

 

Еще один простенький трюк, секрет которого также был раскрыт на страницах дореволюционного журнала "Наука и жизнь" (№1 за 1893 год) - печение лепешек в шляпе.

Объяснение циркового трюка с наковальней  (№3 за 1893 год).

Журнал продолжает просвещать россиян. В №9 за 1893 год дается описание ныне широко известному трюку - выдергивание скатерти из-под столовых приборов, чашек, кружек, графинов и прочих хрупких предметов.

"Магические шары" - элементарный фокус, секрет которого раскрывал №11 журнала от 1893 года.

Читать далее >>

4 сентября 2013 г.

Иллюзии на службе науки

Американские физики продемонстрировали возможность применения известных оптических приспособлений для создания плаща-невидимки для крупных объектов — от человека до спутника. Схему работы устройства ученые изложили в препринте, опубликованном на сайте Корнельского университета, кратко об устройстве пишет блог Technology Review.

Задачей плаща-невидимки является отклонение света таким образом, чтобы он обходил скрываемый объект. Для этого в устройстве используются несколько зеркал, линз Френеля или емкостей с водой — принципиальная схема остается той же во всех трех продемонстрированных в статье случаях.

Преимуществом устройства является возможность скрывать довольно большие объекты, размер которых ограничен только размером зеркал. Главным же недостатком является возможность работы только в одну сторону с соблюдением ориентации на наблюдателя. Авторы предлагают использовать такие устройства для того, чтобы прятать спутники, находящиеся на высоких орбитах, где данное ограничение не так существенно.

Ученые указывают, что схема плаща-невидимки не является полностью оригинальной — подобные оптические устройства фокусники используют очень давно. «Нашей задачей было прежде всего показать принципиальную масштабируемость таких систем» — говорят авторы.

Читать далее >>

3 сентября 2013 г.

Мракобесие на Первом

В последнее время очень много вопросов, споров и дискуссий вызывает инициированная правительством РФ реформа РАН. Но, простите, о какой науке в современной России вообще можно вести речь, если на сайте Первого канала можно прочесть такое?

Приглашаем зрителей стать свидетелями и участниками грандиозной, захватывающей  борьбы  между людьми, обладающими сверхспособностями: ясновидящими, парапсихологами, экстрасенсами. Вы готовы  сразиться, доказать силу и преимущество своих  уникальных способностей? Заполните анкету героя программы.

В вашей жизни произошло что-то необъяснимое? Вы столкнулись с паранормальным, пугающим явлением и кажется, что помочь  уже никто не может?  У вас есть шанс – обратиться за помощью к нашим героям-экстрасенсам и проверить их в деле. Вы готовы рискнуть? Заполните анкету участника программы.

Анкета участника тоже любопытная. В ней предлагается ответить на такие вопросы: "Вы экстрасенс и готовы доказать силу своих уникальных способностей?", "Вы столкнулись с необъяснимым, и вам требуется помощь экстрасенса?".

А это реклама другого чудо-проекта, передачи с оригинальным названием "Истина где-то рядом", идущей на канале с 1 июля этого года. Ведет ее Алексей Лысенков, некогда известный нам по культовой программе "Сам себе режиссер".

Каждый день журналистская группа Алексея Лысенкова отправляется в очередную поездку – и по России, и за рубеж, чтобы лицом к лицу встретиться с новыми, необъяснимыми, а подчас и пугающими фактами, с любыми удивительными явлениями, которые ставят официальную науку в тупик. Задача программы: серьезное и объективное расследование.

А наука ведь и не в курсе даже, что она в тупике.

Коллаж с сайта madan.org.il.

Читать далее >>

2 сентября 2013 г.

Компьютерная парейдолия

Как оказалось, не только человек способен воспринимать зрительные иллюзии (парейдолия) и видеть изображения лиц, контуры предметов и т.п. там, где их нет и никогда не было.

Немецкая компания Onformative разработала программу Google Faces, которая ищет лица на земных ландшафтах. Как сообщается, "специалисты из компании Onformative поставили цель смоделировать этот «психологический феномен» программным путём". И, надо отметить, получили весьма любопытные результаты.

Созданная ими программа скачивает спутниковые фотографии с Google Maps — и анализирует их с помощью стандартных алгоритмов распознавания лиц. Для распознавания лиц использовалась известная библиотека FaceTracker, которая автоматически находит лица на фотографиях и видео, отслеживая их перемещение в кадре.

Программа от Onformative уже обошла мир несколько раз и нашла несколько интересных кадров. Правда, на некоторых из них люди так и не смогли найти лицо, хотя программа его «увидела».

Вот лишь некоторые из "лиц", увиденных программой на картах Google.

Читать далее >>