2 июля 2012 г.

Африканские "ведьмины круги" оказались живыми

Ведьмины кругиБиолог Уолтер Чинкель впервые описал жизненный цикл африканских ведьминых кругов. Местные жители называют эти образования "следами богов".

Ведьмины круги представляют собой круглые образования на территориях равнин в юго-западной Африке (еще ведьмиными кругами называют растущие по кругу грибы). Они обычно лишены травяного покрова и могут достигать в диаметре 12 метров. Причины возникновения этих образований до сих пор неясны, хотя имеется несколько гипотез - по одной, например, эти круги являются результатом деятельности насекомых (каких именно, установить не удалось).

В своей новой работе Чинкель изучил динамику развития и перемещения пятен, используя спутниковые снимки. Оказалось, что у пятен имеется собственный жизненный цикл - он начинается с гибели травы, продолжается ростом, а заканчивается зарастанием ведьминого круга. Примечательно, что в течение своей жизни круги не остаются на месте, а постоянно перемещаются.

Ведьмины круги

Экстраполируя собранные данные, Чинкелю удалось среди прочего вычислить время жизни типичного круга. Как оказалось, оно зависит от размеров и составляет в среднем 41 год. При этом круги-долгожители могут существовать свыше 70 лет. По словам самого биолога, его результаты могут помочь в определении свойств загадочных кругов, и, возможно, подскажут что-нибудь об их природе.

Когда специалисту впервые показали этот феномен — а было это в 2005 году в частном намибийском заповеднике NamibRand, — он сразу же заподозрил, что дело в термитах, которые подъедают корни травы или производят токсичные газы. Но раскопки, проведённые в 2007 году, не выявили никаких следов термитов. Более того, добавление питательных веществ в эти круги не привело к вырастанию травы — значит, дело не в их отсутствии.

Тогда Чинкель обратился к спутниковым снимкам. Сравнивая фотографии, сделанные в течение четырёх лет, он пришёл к выводу, который — в качестве гипотезы — уже высказывался: круги живые! Экстраполируя данные, эксперт подсчитал, что самые маленькие возникают и исчезают каждые 24 года, в то время как большие «живут» до 75 лет. Средняя продолжительность жизни — 41 год.

Ведьмины круги

Затем настала очередь анализа информации, предоставленной администрацией заповедника NamibRand. Дело в том, что предприимчивые хозяева земли продают круги экотуристам по $50 каждый. Сделка, конечно, символическая: владельцам сообщают географические координаты пятна, на которое затем те могут полюбоваться с помощью Google Earth.

Смотрители парка регулярно фотографируют проданные участки, и по снимкам, сделанным в последние годы, ученый подсчитал, что средняя продолжительность существования кругов составляет около 60 лет. Увы, исследователей, которые нашли время на эти круги, можно пересчитать по пальцам, и, как правило, их эксперименты проводились на скорую руку. К сожалению, никто пока не занимался ими всерьёз.

В будущем Чинкель планирует снова вернуться в заповедник и выполнить тесты в разное время года: ему кажется, что круги обычно образуются после сезона дождей.

Комментариев нет:

Отправить комментарий